《倏游浪语摘要》(〔民国〕傅向荣)(现代标点含注版20210924 )

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倏游浪语摘要

〔民国〕傅向荣 著

校对者 注释

原 序

庄生以倏(shū)鱼从容为乐,非从容,殆难言乐也。余自来濠梁{校对者注:庄子和惠子在濠水的桥上辩论鱼乐,见《庄子·秋水》,后以濠梁比喻隐士悠然自得的出世思想},日敝敝于案牍,近且患失眠,然宵深籁寂,追忆见闻,天人之际,穆然神游,若不知劳且病者,则未尝不从容也。而反躬内省,益忧且惧,乐果在乎从容耶?书而质之当世,傥亦有掩卷俯仰而怡然自乐者耶?

丙寅{1926年}人日{正月初七日}

监利{湖北省监利市}傅向荣(壑琴)甫

撰于凤阳法院{安徽省滁州市凤阳县法院}

 

倏游浪语摘要

监利傅向荣(鹤岑)原著

 

△《晋书》多采小说,颇为后儒所訾,然体例固贵谨严,事迹又岂可湮灭?《尚书》为史氏先河,而《说命》《金縢》,何尝讳言神异?迁《史·两汉》所载,苍犬入掖,神爵集郡,以及栾巴、左慈、蔡顺、姜诗妻事,不一而足,何独于《晋书》而异之?尤可怪者,《王祥传》双鲤跃冰、黄雀入幕,明明至诚感神,而新学家笑为迷信,讲学家鄙为语怪,若唯恐世人信诚孝之可以格天者,其用心真不能以常情测矣!邑北胡章并(人呼字音如此,未详其义),少孤,母苦节,抚以成立。家贫甚,佣以供母。光绪庚子岁大旱,无所觅佣,日唯刈薪易米,以给饘(zhān)粥。值岁除积雪,无以为炊,乃冒雪行乞,而十室九空,推食者鲜。抵暮得米才半勺,心恐母饥,蹩(bié)躠(xiè)而归。行至旷野,天忽霹雳,觉空中有物跕(dié)跕堕,视之,则百余飞凫触电而死者也。以别无人知,独往返,尽取鬻{yù,卖}之,母子赖以全活。夫冬雪震电,事所仅见;电杀飞凫,世尤罕闻;又必在于野,又必堕其前,此岂可曰偶然者?恐程朱复生,亦不能谓无鬼神也。

△凤阳某甲夫妇,偕父与弟,演花鼓于芜湖,淫祠秽亵,害中人心。流氓胡三,因与妇通。钱老八,恶丐也,妇亦私焉。而胡莫之知,意欲杀妇全家,而取以为妻。商之钱,钱固昵妇,欲自娶,而藉其技以猎食也,则佯允之。且纠党李傻子、许四吃叭、杨五,乘夜杀某父子三人,令胡负妇而趋,猝出不意,刃贯其腹,立死。遂挈妇逃往宣城。后诸犯就捕,余见许年甫二十,意必为钱所胁,思得其情而活之,奈许坚不肯承,而众证俱确,遂均论死。行刑时,钱泣呼许曰:“我负汝,今悔无及矣!”此案死者八人,胡最淫凶,而报亦最速。某甲等罪仅诲淫,而死状太惨。故诸凶皆难免实抵,冥冥中殆有主宰。唯许犯则非无可生之法,吾竟求之不得。味欧阳崇公之语“死者与我均不能无恨”,又未可委诸冥冥矣。

△光绪丙午秋,余病温虐,医者误用柴桂,至九月初八日,觉心腹如炽,求死不得。午后,恍惚至一官廨,罪囚环跪阶下,惨状不忍入目。堂上一人公服坐,旁立小吏,呼余前,授一册阅之,签署德渡,揭视将半,余名在焉,下注“事多明察,中少诚实”,余则字小而多,未及细阅,吏即持置案上。甫出廨,似闻远远有哭声,须臾觉在耳边,目乍启,则敛具悉备,盖气绝多时矣。旋蒙游君敬山王君焕章以大承气汤治愈。后闻内子言:“气绝时,面色苍暗,体僵如冰,不图复有今日也。”此事若以为梦,则当时神经已失知觉,自无从留此印象,何以事后历历如绘?神明诏我,实无可疑。先慈在时,恒以“待人过刻、语言不谨”为戒,正与神训重规叠矩。二十年来,力求糊涂,而恒虑人谓真为糊涂;力戒权术,而必谓我非不知权术,不特辜负神德,亦且违犯家诫,萧瑀曰:“地狱之设,正为此人!”

△童时,性最鲁钝,塾师龚渐达、吴季平、杨志堂诸先生恒谓:“此子厚重,当能载道。”洎成童后,酷好袁随园书{袁随园,即袁枚,清代诗人、散文家},慕其风流跌宕,变本加厉,竟至下流忘反,语言文字得罪名教者尤多。尝谓:“随园得子虽迟,而身名俱泰,白发齐眉,荡佚亦复何伤?”后阅桐城萧敬孚书庐江李子鹤事:“随园前生本一高行道士,尘心偶动,降谪人间,死后,上帝怒其迷失本性、违犯戒律,以前世道力尚深,薄谴转世为子鹤,读书见随园名字,必涂抹刮剔;遇随园著作,必购而焚之;匔匔(qióng)端谨,色戒尤严。年三十,客死金陵,遗一子,亦旋殇。”乃知随园生平享受,皆前生道行之因,子鹤虽深知改悔,仍无救于夙世之业也。嗟呼!欲知来世果,今生作者是。抚心自问,纵不永堕泥犁,亦求为李子鹤而不可得矣。

萧氏文集未收此篇。余在安庆觅得其未刻稿四卷,此文在焉,并有附记云:“方鲁生先生,咸丰丙辰为穆谈李君之事,穆时年二十有二,尚未知简斋先生生卒之年,后阅姬傅先生随园墓志铭,乃知卒于嘉庆二年。以方先生所言李君三十之年推之,则当生于嘉庆五六年。而光公律元谓考李君生日即随园下世之日,似乎不免小误,岂方先生记之未真耶?”云云,文长不及备录。

△凤阳刘姓,莫详其名,乡之人呼为老刘。素病蛊胀,一日,死而复苏,云见近村祝小宜,嘱寄语其家,多化冥镪{qiǎng,钱串、银锭},济讼费。问何讼,曰:“吾祖与顾某讼,已得直,后当知之。”顾某者,小宜外舅也。初袁氏称帝时,民党谋讨之,小宜亦预其役。事败,拘捕甚急。顾虑其称贷川资也,劝其不必远逃,旋就捕以死。其已故祖恨顾斩其血食,故讼之冥司。然突不知所谓“得直”果何取征也。不一年,顾某脑后生疽,就医怀远,死后舟运尸,风浪颠播,溃烂处忽迸裂,而身首分矣。此事在阳律实不能坐以杀人,然吝己之财,陷人于死,律重诛心,不得疑为淫刑。孙被人杀,而祖必伸诉,足见披发搏膺并非左氏浮夸{《左传·成公十年》:“晋侯梦大厉,披及地,搏膺而踊曰:‘杀余孙,不义,余得请於帝矣!’”},受冤者虽不自报,亦必有代为之报者也。

△动物死体,多遗磷质,氧化燃烧,夜暗而光见,俗言鬼火,误也。然鬼火亦实有之。先王父尝夜自县城归,途遇微雨,忽遥见一灯,高与人齐,飘忽至前,屹然不动。立而视之,有小红烛,长寸余,幢幢无焰,以下则朦胧不可悉辨。意欲让道而行,深恐追袭其后;欲举杖击之,尤虑激怒为祟。相持逾刻,适有催租吏某遥呼为谁,甫回首,而灯杳然矣。某怪问顷从灯光下见为两人,彼灯与人奚往?告之故,某亦不敢独归,乃偕行下榻焉。鬼既能现形持灯,则必能执刀,必能举火,《太平广记》陈勋、张进诸事,定非凿空之谈。先王父每举以为诫,曰:“傥我与鬼有夙冤,尔时宁堪设想?汝曹居心行事,须常思有遇鬼时也。”

△泗县李锁孜,随村众捕鱼湖中,得一乌鱼,拨刺而脱,为同村王六所获,争夺互殴,以鱼叉刺伤六腹,致死。县判抵罪,覆判,因死者理曲,改处无期徒刑。《搜神记》载李进勍覆舟,诸鱼负之水上,并获黄金二斤,事颇怪诞,然陆清献“三鱼堂”故事则必非杜撰。既能佑德,必能报冤,一鱼而几死两命,其中自必有故矣。

△怀宁姜甲与弟乙,积不相能。甲常挟长以凌乙,乙偶犯之,则诉诸族长,治以家法(皖省习俗族法极严,有犯上者往往扑责)。会其母死,治丧之费百计盘剥,迫令鬻产以偿。乙忿无所泄,阴念:“彼特兄耳,犹能家法治我,我于伊子则叔父也,杀之宁遂抵耶?”誓必绝其后。盖甲有独子,贸于徽州,因函嘱归襄葬事。迨至家,诣柩前跪伏而泣,乙骤击杀之。到官,余力言衅由甲酿,且名分所关,总宜宽其一死,因判处无期徒刑。监禁甫三月,会有反狱之变,乙乘夜越城至江岸。轮舶适至,方欲附以往申,突闻足下铮铮,则断余锒铛绕于胫者,忽坠也。逻者捕获,就地枪决。漏网已在须臾,而竟难逃显戮,其为冤魂索命,理无可疑。余方欲求其生,而鬼神必致之死,而今而后,益信神权之大于国法矣。

△《乐令》论梦,曰想曰因。刘孝标释“想”为《周礼》之思梦,“因”即正梦,则其说远不及《周礼》之赅{gāi,完备}洽。近世科学家谓梦乃脑中印象不规则之发动,诚极透辟。然或脑中无此印象,而梦知他人隐念,不知科学家将何说以解之。近里王郝姐,中年而寡,殁{mò,死}时遗一女,才数岁。于归{女子出嫁}后,先慈{作者亡母}春秋已高,几不复能省记矣。一日梦郝姐含泪下拜,丐传语其女不可轻生,郑重再三而别,醒甚异之。然事殊不经,姑托词招女来,于无人处姁妪摩抚,絮絮询近状,女不言,而双泪萦眦。先慈忽正色曰:“汝得勿欲死乎?”女犹强颜不承,告之以梦,乃泣曰:“迩因某事拂逆,愤不欲生,然实无一人知也。”于是温慰而遣之,今儿女成行矣。此可见隐念偶动,鬼神即有闻知。又可见父母钟情,泉壤犹切愿顾复。人奈何“忽尔室之旦明,忝所生于兴寐”乎?

△定远管吕氏,狡悍而淫。有客民黄小石偶为插秧。夫某适外出,即留小石共宿。夫兄三德怒其无耻,次晨托故逐小石。洎某归,妇乃哭诉三德夤夜强奸,愤不欲生。入夜,伺三德独卧门外,又百计求死,某止之,则跪泣曰:“能杀彼,我投河偿命,勿累汝。否则我独死,誓不忍辱苟活也。”言已,夺门望河而奔。某悲愤交迫,立杀三德,已乃呼曰:“吕氏投河矣!”家人见三德惨死状,亦疑为妇所杀,然往捞,迄不得尸。抢攘间,忽见妇偕三德女哭而来。盖夺门后,伏窥一一,即奔往女家,告以某杀其父,命之同归,意在令某抵罪,而径嫁小石也。县以事上,余密令迅拘小石,严讯,得奸宿状。某始悟为妇所陷,乃历历述如此。提妇,则面无人色,投地乞命而已。此与晋富阳令妾桃英陷孙元弼事正同。顾彼仅欲杀元弼以灭口,此并欲陷杀其夫,心险而计更巧矣!独不料小石之被拘,何耶?语云:“大巧即大愚。”顾亭林曰:“巧召杀。”机变者可以儆矣。

△故人子某,七岁,即毕业五经,背诵《尔雅》,琅琅上口。一日,适玩园花,予指牡丹,命属对。沉思良久,曰:雄黄颇称,奈声不谐。其心思缜密盖如此。予尝戏其父曰:“人言是儿跨灶,吾恐乃翁将从平地望百尺楼耳。”年十二,应童子试,以前茅调覆,终日酣眠,竟曳白{卷纸空白,只字未写}出,曰:“何物广文,堪吾束脩{学费}耶?”后愈长愈放浪,学亦愈进,诗学四灵,而能避尖酸;字仿张廉卿,亦瘦挺有韵。人无不爱其才,而亦无敢与之近。落魄津门,以宿娼染疾死,年来三十也。孔子曰:“可与共学,未可与适道。”《人物志》曰:“先观其平淡,后察其聪明。”教子弟者,可以知所务矣。

△太和李友桐,凶暴无赖,服役霍邱某巨绅家,如虎傅翼,乡愚侧目。适绅欲得鲁姓一孀妇田,因其夫兄立德有违言,乃招妇至家,数日约成。命友桐率党送之归,声言立德蜚语诬蔑,奉命捕治,不得,则殴毙其母,更迁怒约保牌甲多人,逮系如囚。于是地方哗然,官亦迫于公论,姑拘友桐于狱。旋绅关说,释之,荐往孙家楼看家。会有溃兵经其地,又嗾使{sǒu shǐ,教唆}绎骚{扰动}索财,而因以染指,后由警备队拘之官,卒赖绅力仅科徒刑二年,解赴阜阳监狱。越年余矣,立德间诉前案,官皆投鼠忌器。后有强项令史某阅卷怒甚,乃提回付狱待讯。无何,六安刀匪陷城,并图攻霍邱,匪中有前次溃兵,因曾与识面,潜来约为内应,友桐允之。事觉,并以军法枪决。方某绅之关说出狱也,可谓系铃解铃,踌躇满志矣。然友桐先不出狱,则末由识溃兵。后虽入狱,亦无谋乱之机。其殴死人命,于律总不至绞,更何论乎枪决。乃知小人行险,偶徼一时之幸,正鬼神贯盈其恶,使之自速其死。“天网恢恢,疏而不漏”,某绅其亦可自儆矣。

△南陵施张氏,与余绍棠通,夫某隐忍,相安历二十年,且各抱孙矣。绍棠忽谋杀某,张允之,乃贿宛学道,托故偕某赴城,夜归,行至峨岭,杀之,遗尸水边而返。某有已嫁女,是夜梦其浴血立门外,醒甚异之。旋闻邻人言县官赴峨岭验无名男尸,往观,则抱尸大哭。旋张亦来,牵女跪官前,泣求缉凶,抚慰再三始已,然女卒不知某之为谁杀也。一日,张见学道,忽厉声曰:“汝杀我,不偿命耶?!”言讫倒地,犹切齿,语喃喃。尸亲遂并拘之官,一讯俱服,而绍棠已闻风逃矣。二十年卧榻鼾睡,安之若素,杀机果何自而起?冤鬼既如此有灵,主谋者又何以漏网?然则过去生中殆必有种种因缘,如王士真之于李生者矣。

△凤阳愚民,子女幼殇者,多投以饲犬,积习相沿,官不之禁也。余屡欲严治,苦难得其主名。一日,霖女偕燮儿自塾归,光儿方戏庭中,相与踦闾{lǘ,门}而语,指天画地,刺刺不休。诘之,则西邻有女病革{病势危急},杀而投之城下,彼随往观,人藐其幼,而莫之避也。访知为常汝敬,即逮交县署,严治示儆。五龄童子何预人事?顾历历见之而历历述之,一若恐余不知而使之闻之者,此其中必非无故矣。乃闻邑人士有为汝敬缓颊{婉言劝解或替人求情}者,习俗移人,贤者不免,可慨也矣!

△清光绪中,吾邑有票匪之役,其始由一二不逞者,假种族革命为名,自湘省潜至朱河,诱惑市井恶少及愚妄无知之民,蚁聚乌合,盗弄潢池{发动兵变},官军掩捕,骈首就戮{并头被杀},亦可哀矣!一日,适斩决宋士和等四人,吾族某闻妄人言饮人血最能养生,乃着皂隶服,混入刑场,每戮一人,急就其颈而吮之,自以为奇遇也。不一月,即呕血,暴死于途,群犬争舐。族人闻知,始醵(jù)资葬之。《博异记》载王忠宪以弟忠弁为恒阳所杀,仇不反兵,乘吐突承璀擒诛逆党时,误食马奉忠心,犹为鬼祟(suì)而死,况幸人之死而冀养己之生乎?横尸路侧,与肆市宁复有殊?至犬舐遗血,则较彼四人又更惨矣。

△萧山汪龙庄先生《佐治药言》云:“每办案牍,无论事之大小,必静坐片刻,为犯事者设身置想,并为其父母骨肉通盘筹划。始而怒,继而平,久乃觉其可矜。”此与欧阳崇公求生不得之说,正可互相发明。盖至为其父母骨肉计,则求其生自无不得者。独子养亲,古律详之矣。忆办蒙城桂甲谋杀本夫案,其父先牵连瘐毙{yǔbì,饥病等因缘死在监狱},提讯时,抢地号咷,以手自击其头者数十。诘之,亦不置答。缘甲本独子,母老而瞽{gǔ,眼瞎},其父既死,母将同毙,故痛自怨艾也。余因其几希天良尚未尽汩,力主减死,仅以奸妇拟抵。盖深体先生之言耳。

△庄子上夺乌鸢、下与蝼蚁之说{《庄子》:“在上为乌鸢(yuān)食,在下为蝼蚁食,夺彼于此,何其偏也。”意指不必埋尸于地下},诚极旷达,然逐肉见诸上世,孟密传于埃及,足征掩骼埋胔{zì,腐肉、尸体},草昧之初中外已启其端,而死者有知,即不能无山邱零落之感也。光绪壬辰冬,许子让先师村中十数家,屡兆焚如。火或出于箧中,或焰于屋上,一夕数惊,人皆露宿。余偶往觇,坐甫定,忽闻东舍板扉为火所爇,才扑灭,而楼上火复炎炎。求其故而不得,或谓氧化使然。按氧虽助燃,而木质之发火点颇高,门当朔风,从何而着?许师为言村多古冢,日久陵夷,牧兽筑场,习焉不察,未必非神恫而祟也。乃醵资祈祷,重封马鬣{封坟墓}。自是晨炊夜燎,无复他异矣。晋唐诸儒动斥墓祭非古,岂知鬼神之情状哉!

△梁武帝,尝命中使召榼头师至,时帝适与人奕,欲杀一段,应声曰:“杀却!”奕罢,问榼头师安在,中使奏曰:“陛下顷命杀却,已诛之矣!”此可见“生杀予夺,言莫予违”,专制之毒极矣!不意民国亦复有之。京师军政执法处某,世所称七杀将军者也,草菅人命,并世无两。余在都时,途遇槛车,载三死囚,大呼曰:“我等何罪?胡不询便杀耶?”盖被逮时,值某赌负,怒甚,所司就局间请发落,某忿其烦聒(guō),漫应曰:“杀了完事!”三人遂赴刑场矣。后解职闲居,为人诱至寓中,数其罪而枪杀之,变起仓卒,并不及发一言。报应之巧,无过于此者。

△乡人王绍汉,精拳术,每出必挟利刃,横行乡曲,见者股栗。余虽未睹其面,谈虎亦色变也。尝悦一农妇,强污之,且居其室,逐其夫,亦无敢谁何者。饮必醉,噉{dàn,吃}必丰,皆取给于族里。謦咳所及,环立唯唯。一日,怒诟其妻,并迁怒外舅,将往刃之。至则已闻风逃,忿无所泄,立火其庐,邻居烬焉。旋亡命潜江。不数月,知人皆隐忍无敢诉于官者,乃怒马驰归,探丸椎埋,如火燎原。会有所需,限族某咄嗟办,稍稽{jī,停留}即声言必有以报。乡邻怵{chù,害怕}于前车,至有举家宵遁者。其族长清香虑酿巨变,乃佯与狎,醉而缚之,未及到官,自知罪已贯盈,投水死。如此冥顽不灵,自无保全性命之理。然按诸法律,未必即死,而卒不免于自毙,益足见天网之决不可漏矣!何多行不义者,尚欲侥幸于万一耶?

△宿县张殿富、殿贵,与兄殿福析产时,父母恶其游惰,独私享于福。不数年,富、贵皆贫不自存,迨父母死,殡葬之费无力分任,拟鬻宅以偿,而福又抑勒之,贫愤交集,遂夤夜伪为盗,杀福全家,而各以一子分继其产。事发骈诛,产亦荡然。谳{yàn,审判定罪}此狱时,或谓其父能知子,余谓三子皆极不肖而复愦愦{kuì,昏乱、糊涂}焉,使其利害之不兼容,其顽嚚{yín,愚蠢而顽固}可想。其食此报也,亦必非无因。先哲云:“但存方寸地,留与子孙耕。”非唯种福,虑患也亦深矣!

△炭素化合物,烧于空气中,或动物呼吸之际,常发生无水炭酸,其质较重于空气,多沉聚于暗穴幽室空气不常流通之处,人若久处其中,往往因空气减少,罹窒息之灾,此在科学上本无可疑者也。光绪丁酉,从熊鹤亭先师肄{yì,学习}业曾氏明义斋,值夏月,有某自师家来,宿于厨舍之旁。半夜,忽闻有声类梦魇{yǎn,梦中因受惊吓而喊叫},众往视之,则某卧地上,口鼻血溢,移时而醒,自言:“此来实因有族人溺死于某处,问应否报官者也。”师诘其状,则意在罗织以图贿,乃严斥逐之,且笑谕诸生曰:“溽暑尸易腐,安知非死者恶其贪忍,而祟以示儆者?”旁一生曰:“此盖逼近炭炉,中一氧化炭使然。”余曰:“果尔,则何能遽活?殆暗室中多无水炭酸乎?”师曰:“汝等所言,诚皆有故,然主人房舍多矣,而某独宿此室,某来此亦屡矣,而今独有此变,则谓为鬼神祟之亦可也。”追忆前训,深叹彼时龂龂{争辩的样子},真乃醯鸡{醯鸡即蠓,酒瓮中生的一种小虫,比喻见闻狭隘的人}之见。

△《唐书》,杨国忠以善摴蒱{chūpú,古代一种类似掷色子的博戏}得入供奉,尝后出,专主摴蒱,计算钩画,分铢不误,帝悦曰:“度支郎才也!”由是柄用。此殆仕宦以赌博为捷径之权舆。某军阀极盛时,伺候奔走者无不以赌博阶进,一时有非其地不输、非其时不输之说。有某县令,尝觊觎{jìyú,过份希望}一道尹缺,乃夤缘{攀缘}与军阀博,输至二万余金,同列皆贺,令亦自谓可操左券。不意军阀忽以疾废,而巨金遂掷虚牝{空谷,亦比喻无用之地}矣。区区县令而一掷巨万,贪黩从可想见。吮小民之膏血,供暮夜之苞苴{bāojū,原指包裹鱼肉的蒲包,后转指赠送的礼物,再引申为贿赂},设竟以此擢官,其搜括必更甚,其食报亦必更奇。似此轻轻虚掷,以了悖入悖出之局,正鄙谚之所谓“善退财”也。虽然,“一文将不去,唯有业随身”,佛氏之言,又岂欺人?

△路长君云:“刻木为吏,期不对;画地为狱,议不入。”似作孽莫如狱吏矣。然势易造孽之地,造福亦甚易。会稽梁文定公之封翁{封建时代因子孙显贵而受封典的人}东山先生,官刑部司狱,恤囚备至。尝曰:“彼自罹于法耳,我何忍瘐苦之。”向来入狱者,狱官辄有所索,不遂则凌虐以取盈。先生一无所染,身督狱卒洒扫清洁,一切可以方便者必多方调护之。见犯人席地卧,蒸湿最易致病,特为换板床,后遂为例。世宗闻之,曰:“是有阴德。”特擢主事。相传先生尝就乩坛问宦途所至,判曰:“司狱有功,前程远大。”曰:“然则外擢道府乎?”曰:“不止。”“然则递升两司或开府乎?”皆曰:“不止。”“然则内跻九列乎?”曰:“尚不止。”先生笑曰:“然则拜相乎?”则批曰:“真者不能,假者可得。”后诞文定,由状元起家,官东阁大学士,先生果赠如其官。此事是否附会,原不可知,然以世宗之严刻寡恩,犹嘉许其阴德,则其慈祥恳挚,足以贯金石而感神明,抑亦事理之固然也。

△合肥李文忠之封翁玉泉先生,官刑部提牢厅。时见晚饭后收到罪囚,饥饿可悯,因捐米煮粥食之;暑则捐给蒲扇,焚柏枝苍术以辟疫;冬则募购棉衣棉被。后遂沿以为例。有咏其事者云:“晚饭早过枵腹来,双眸炯炯不胜哀,狱中幸有推恩米,例自先生到此开。一汤一饭浅深量,是否堪餐每自尝,甘苦可推军十万,狱中留得姓名香。柏枝苍术辟邪香,功德门中便易方,雀在密罗鱼涸辙,但能拯救见天良。棘墙深闭见天遥,溽暑熏蒸未易消,赖有仁风吹隔座,蒲葵五万共招摇。托钵沿门醵俸钱,秋深检点补黄缗,严冬更给病囚被,寒到圜扉{狱门}不耸肩。”即此一事,足见文忠之出将入相,兄弟子孙三世建节,皆先生之积善余庆。读之者,可以兴矣!

△上二事,均见《提牢备考》。观两公之食报,足为治狱者劝。而近有一事,足以为戒者。皖省囚粮,例定每日八分,准作正支销,囚徒多知之,污吏虽欲克扣,亦不能无所顾忌。有某令之眷属,乃命其干仆炊粥与面,以售于囚,价既昂于市,物尤红腐不可食。管狱员王某,心不谓然,间示意诸囚,令谋自爨{cuàn,烧火做饭}。某令衔之,阴谋齮龁{yǐhé,倾轧},乃不敢与抗,仍令购食如前,唯囚粮以银折钱时,或有奇零,必合数日算给之,丝毫不以自润。未几,竟病疫死。余挽诗有“独留方寸地,不扣半边钱”之句,盖纪实也。旋某令亦去职,客死。此官眷之居心行事,可谓绝无人理,而阴罚乃先降于其夫,非必罪坐家长,实恶其同恶相济耳。王某心实可原,而卒夭天年,岂以其迁就恋栈故耶?呜呼!陈群、王祥,盈史册皆是已,胡天于王某责之独苛耶?

△泾县潘张氏,与恶少某通,为夫所觉,重责之,且戒以再犯则死。某乃诱与野合,泾故多山,村妇采茶诛茅,往往朝出暮归,人亦不瞩之目也。一日幽会于岩下,突为其夫所遇,自知归必不免,乃与某共击杀之,弃尸涧中。至晚归,故向邻人询夫何往,咸以其白昼外出,初不疑有他。久之无耗,始窃窃私议,然终无所取征也。一日,有老妪刈薪山中,忽见一小黑猫,驯扰可爱,欲捕之,猫则疾奔,已又蹲伏其前,摇尾长鸣,又追之,则又奔,渐至涧边,而尸见焉。急归以告尸亲,往观,则伤痕宛然。拘妇与某到官,论死。《宣室志》载野狐入姚氏宅穴,魏南华因掘获盗赃,以正劫杀之罪。此猫殆亦冤鬼所凭欤?然野狐终未之见,而此猫则仍畜于妪家,余欲购得以示人,好事者遂目为神猫,妪亦信其神,而奇货居之。然则隋世猫鬼之祸,安知非由此以肇其渐耶?甚矣!居官者一举一动之不可以苟也。并及之,以志吾过。

△元张文忠公《牧民忠告》云:“民有妖言惑众者,当假以别罪罪之。如有妄书,取而火之,则迹灭矣。勿使蔓为大狱,延祸无辜。”按此策不唯可培阴德,且足安反侧而弭隐患。然公然为之,必干吏议,从井救人,其谁敢试?相传吾鄂饶封翁为县胥时,有教匪案,狱方急,适县令以搜获名册附卷,饬翁拟稿。翁阅册,皆乡井良懦,受匪诱胁,冀免劫杀者。因绕室傍徨,至夜半,忽自批其颊,曰:“此何事,尚游移耶?”即纵火自焚其庐,诣官自首,以卷册俱烬,请死。令心敬其仁智,特具详回护,乃从末减{从轻论罪或减刑}。因私语翁曰:“让汝积此阴德。富贵无相忘也。”后果以子贵,膺一品封典。然则诚心为善,正不患无术以济之矣。

△在黄州时,有争产构讼者,其祖以农起家,生二子一女,以田二百亩与女,终身不嫁。二子早故,遗孙甲、乙,贾于沙市老河口,投禁烟之机,以贩土致巨富。洎女死,甲、乙各欲独有其产,虽屡经定谳,而讼仍不休。盖两人皆粗知文字,其祖在时,以受人凌藉{líng jiè,侵凌、欺压},特延师至家教习词讼者也。后甲竟贿某军官,诬乙与民党谋乱,抄毁其家,几罹不测,而甲亦旋死。夫田舍小康,诚难免见逼于豪右,然唾面自干,究亦何害?既能延师课孙,自当蒙以养正,乃教之读则唯令学讼,教之贾则专务犯禁,卒至同室操戈,外侮自召。甲、乙固不足责,而乃祖之贻谋亦大可怪矣!《袁氏世范》曰:“教子须令有恒业。”《景行录》曰:“以智术遗子孙者亡。”彼守财虏乌足以知之。

△余家三世戒食牛,盖推无故不杀之意,非必信小说中陈昭、庾绍之诸故事也。然即以因果论,亦有如影随形者。涡阳丁谷,业屠牛,其法以铁椎击牛,令其缓缓而死,云如是则血皆凝滞肉中,获利较丰。人以其过于残酷,或劝令改业,则忿然曰:“不改业,宁捞我出西门耶?”西门者,死囚行刑地也。有胡某畜一牸牛{zì niú,母牛},驯而有力。忽一足病跛,乃鬻以供屠。牵时,牛卧地不行,鞭之唯牟然哀鸣。谷怒甚,即地椎杀,剖其腹,则孕犊已数月矣。后某往索其值,谷适解牛未竟,告以少待。某执不可,径阻其奏刀。谷大愤,刃刺某腹,肠出而死。到官时,历历自述,且曰:“我不欲活,请速捞出西门。”狱上,论死如律。觳觫{hú sù,恐惧颤抖的样子}人所不忍,而况戕杀胎夭?壮用其力,病付诸屠,平日设心处事宁复稍存恻隐?牛刀刳腹,自孽奚逭{huàn,逃避}?谷不肯改业,人诚不敢捞出西门,宁知离离奇奇,竟至自请捞出哉!天道好还,可畏如是!

△镇江傅陈氏,颇有姿首,与夫福元以佣为生。邻妇李侯氏,故与张业创私{私通},一日,诱氏往荒洲拾薪,迨深入蓬科,乃乘间逸去。张骤前拥氏{陈氏}于地,强求野合,抵死不从,张恐事泄,乃杀以灭口,投尸河流而逃。地有木商朱某,忽夜梦一妇,血污遍体,自言为福元妻及被杀状,醒方以为异。不移时,而平政桥下之惨死浮尸,喧傅众口矣。乃历述所梦,招福元来验,果其妻。鸣官逮讯,侯氏供伪约拾薪,实受张教,杀人则非其所料。遂严捕张,而置之死。时甲子春二月也。匹夫匹妇强死,鬼犹为厉,况贞魂烈魄而肯含冤泉下乎?观此,知《还冤志》何敞梦苏娥诉冤事,决非颜氏杜撰。稔恶者其可虑矣!

△《聊斋志异》淄川令谳王五与奸妇谋杀本夫狱,其关键全在尸未出井,妇即谓确系其夫,并请官悬赏募得王五,觅头完案。然事有极相类而适相反者。旌德货郎刘某,荷担行贾,且向王姓责负{追责负债,即讨债}。归途暮雨,宿友人张黑家。黑利其财,杀而投之谷中。其妻李氏,以夫久不归,沿途探悉曾宿黑家,而黑颇支吾,然不疑其有他也。其夜,梦某告以死状,且言尸在谷中。往觅得之,驰诉于县令,急围搜黑家,得纸币若干,内二纸有王姓名,即当日偿某而手署以为识者也。众证环质,黑遂伏法。此事在自恃聪明者,势必怀疑李氏;在偏执科学者,更不信有鬼神。狱情出入,宁可忍言?后晤此令,询其何以径搜黑家?令曰:“初亦颇疑李氏,继思果伊教人要杀,只应佯为探询以掩耳目,安肯指出尸身?若欲嫁祸,则王姓既有逋负{bū fù,拖欠负债},加罪不患无词,又奚取诬及张黑?”所以急急围搜,意谓货担中物,妇女必有爱而私藏者,署名纸币则非始料之所及也。此令心思之细,可谓铁中铮铮。卒以无奥援{官场中暗中撑腰的力量,有力的靠山}去职,为之扼腕者累日。

△涡阳王志,私贩鸦片于霍邱。有苏振刚者,亦涡人,寓于霍,而佣织于刘宾家,以乡谊就志转贩,因折阅{zhē yuè,买主杀价,商品减价销售}负其值,久无以偿。后志索逋急,乃诱令共赴王家集称贷,昧爽首途,行至韩桥,突椎碎志脑而死。时方大雪,仓卒间,一履陷雪中不可得,一履血染殆遍,乃携归而藏于被底。宾问志何往,答曰:“回涡。”亦莫之异也。后闻韩桥有横死男尸,官验时起有遗履,因忆振刚当日履出跣归,疑之,而苦无征验。忽见犬衔一血履,识为刚物,即检视其被,则血泥狼藉。缚之官,取履与验时起得者合以示之,一讯而服,论死如律。夫一履已失,余何足恋?顾必携之藏之,此果何心?犬之衔履,即曰性嗜血腥,而不先不后,恰值官得遗履,宾怀疑心之际,又岂偶然?颠倒离奇,而钩心斗角,奚必孝直讼生人?乃谓鬼有形哉!

△全椒郑刘氏,与猎户褚春林通,夫如林虽知之,而孤身客寄(本潜山人),不能禁也。一日,刘氏方与反目,适春林荷枪来,因乘间谋,伪约如林往饮其家,至陡山嘴,枪杀之。邻人久未见如林,又以山下草染血痕,皆窃窃私议。有老人金瑞祥者,尝夜归,途遇一犬,呜呜而行其前,径入山中,自是夜夜皆吠,声极悲惨。心疑之,爰约邻人入山,遍觅无所得,乃望空祝曰:“如有冤鬼,可现形,或发臭。否则吾亦末如何也。”瞬有奇臭直来,因逐臭行,至岭半,乍见石洞肋骨二截在焉。即捕犯到官,然坚不承,官无如何,乃悬赏觅尸。伍伯王得才稔知瑞祥逐臭得骨事,因常效所祝,偶至滁县北拐塘边,鼻端忽觉有异,乃涸塘水,有石复小坎,满贮残骸,枪伤宛然。报官讯犯,则在石洞支解移来者也。论死如律。动物学家谓犬之嗅觉极灵,各国多用警犬侦探,似此犬亦无足异者。然警犬虽经训练,而收效仍微,此犬果谁为训练?谁使侦探耶?遇人则导其前,无人则吠于夜,如泣如诉,必待骨现而后已,恐警犬亦不如是急切也。至奇臭忽发,断非适然,然科学家必谓为气压高低之所致矣。

△友人柳君冠民言:涡阳某令,因岁贡生李坤排抗亩捐,乃诬其父子为苗氏余党,聚众谋乱,议处大辟。招解至府,太守亲讯,深知其冤,谕准平反。某令闻之,则以银五百寿太守,刑幕多方媒糵{méi niè,酒母,比喻借端诬罔构陷而酿成其罪},覆讯竟如县议。时坤之子妇,适抱一女,携两子,观听其傍,悲惶无状,即并子女溺於水。于是戋戋{jiān,微少}之赂,竟杀六命矣!太守旋于人日{又称人胜节、人庆节等,在农历正月初七,源于女娲创世传说}疾卒。先是除夕,有丐者宿城隍庙,梦见城隍神决狱,一囚赭衣{zhě yī,古代囚衣以赤土染成赭色}锒铛,识为刑幕;原告二人,不知为谁。醒后,为人述其状,盖李坤父子也。丐者之言,有无附会,固不可知。然某令两子旋夭,身遘{gòu遇}奇疾,肉溃如剥而死,刑幕亦靡有孑遗{jié yí,遗留},则固彰明较著者也。

△石首袁先照,粗识文义,而性特狡狠。会其戚车某被匪绑票(俗谓盗匪掳人勒赎为绑票),因向车家属诈称与匪熟识,愿代说赎,骗取巨金逃之汉皋,车之生死不顾也。有同寓武弁,诇{xiòng侦察、探听}其多财,诱以苞苴{bāo jū,贿赂}求官,遂倾囊授之。不数日弁持公文至,则擢用某营营长,且命回籍召募成军。于是大喜过望,归耀书锦,一矢之程,驺(zōu)从{骑马的侍从}必备,并驰函邑令,责以供张{供给}。令心知有异,托故视其牌照,则印押皆伪,立送军法处,以啸聚谋乱伏诛。时车已罄产赎归月余矣,爰亲往奠酹(lèi),谓“伯仁由我而死”云{《晋书·列传三十九》:“吾虽不杀伯仁,伯仁由我而死。”}。

△四川金堂县知事陈某,年少气浮,而小有才。诇知巡按使家曾被劫,乃力主军法治盗,因之大蒙赏识。一日,其卫队在途遇众牧童博戏,捕系之,有富绅为缓颊,释归。旋股匪猝至,杀伤队士,某闻之谓系牧童暗通声息,即率兵往逮富绅与牧童,就地骈诛,姓名皆未暇问也。友人高君润之为余言如此,并计其在职中所杀人,约在三千以上。后陈将军宦督川,执某,讯实枪决,闻者称快。夫刑乱用重,良非得已。然除莠原期于安良,而彼独借杀人以取媚,其用心略与尹赏同,其滥杀则尹赏所不为也。一以寿终,一以诛死,可知严酷而戮盗贼,天心犹能曲为谅;卤莽而戕善良,自孽断无幸而免。

△昔人(似是纪文达)题铜雀台瓦砚云:“铜雀台址颓无遗,何乃剩瓦多如斯?文士例有好奇癖,心知其妄姑自欺。”骨董家读之,当亦哑然自笑。在黄州时,有农人某,掘地得一铜镜,背有篆文五,剥蚀难辨,或云“青龙三年造”。有周生,性最嗜古,以钱二十贯购得,且嘱某再就其地掘之。于是附近古冢发掘殆遍,卒无所得。或言此镜价值千金,嗾{sǒu,教唆}某向周索赎。互相争殴,推周跌于石上,垫伤致死。到官,判某徒刑八年。原告不服,辗转上诉。余旋他调,不知究竟,然两家之产早竭矣。按魏曹睿、后赵石鉴、后燕兰汗,均曾以“青龙”纪年。燕既远在北鄙,后赵虽曾据邾城,而鉴之享国不及一年(兰汗亦仅一年),则此镜当是曹睿时造。然据洪氏《三国疆域补志》,荆州以东,庐江以西,沿江之地皆为吴有(按,吴有庐江之大半,与魏并置庐江太守),盖自赤壁战后,孙氏世据此地,绝未一入于魏。(赤壁之战实在黄州,李氏《兆洛说》颇精审。)铸镜殉葬者,安得用其年号?其为后世好古者笃于“兰亭”之爱也无疑。周生与某玩物贪财,祸及古冢,固宜食此恶报。而冢中枯骨,生博赏鉴之名,死犯玙璠{yú fán,美玉}之戒{“匹夫无罪,怀璧其罪”},千百年后,窀穸{zhūn xī,墓穴}不安,夫亦大可哀矣!

△友人魏君绍殷言,曩牧寿州时,有定远令高某,每获强盗,则张其手足,钉悬于城墙,再取巨钉向其胸虚作猛击状,旋即椎而贯之,云如是则心必惊而缩上,虽贯胸膈,而不伤心脏,庶几难于速死也。此法他人不忍为,亦不善为,故必须某亲为之。一日,方行此法,钉孔血忽喷溢,手与面皆满,旋溃烂遍身,呼号数月而死。医学家谓传染病菌如梅毒之类,多寄生于血中,是或血有毒菌侵入皮肤之所致。然某不如此残毒,则必不亲行此法,任有何种毒菌,亦乌从而传染。体无完肤,视钉胸为何如?呼号惨痛,求速死又何如?请君入瓮,有其过之矣!

△丹徒尹君小隐,倜傥权奇,喜谈兵略,于奉直之役,胜败得失,言之尤娓娓动听。闻余喜论因果,乃举所见直军两事相告,盖尔时适为新闻记者,故特留心轶闻也。一某营长,督队赴敌时,途遇农人负芋,兵士争取食之,农人泣求给值,其连长乃与一伪币,旋察知,则泣而尾追。适遇营长,心良不忍,即以小辅币十数枚与之,而置伪币于腰间。战时飞来枪弹,适中于币,幸得无恙。又一兵士,于战胜时诇知某村有少妇,欲往污之,不意先有溃兵逃藏村后,见之,误谓敌来搜杀也,急举枪遥击,中其肾囊而死。观此二事,真所谓祸福无不自己求之者。然伪币特径寸之物,肾囊亦大不盈握,较之身体均不及百分之一,而枪弹竟巧值如此,则不可谓非鬼神矣!

△丁巳之冬,吾邑值南北鏖兵,地方蹂躏,惨不忍言。吾家三次被劫,席卷资物,以牛车运上轮舟,当事者不之问也。有一兵独至吾家,欲胠箧{qū qiè,从旁边打开箱子}而扃鐍{jiōng jué,栓锁}甚固,急举刀斫之,误断两指,仍负痛搜索。腰橐{tuó袋}既盈,则褫{chǐ脱}弃军装而逃。又恐关津盘诘,因雇本邑莠民{恶民}某为乡导。同行二日,创痛益剧,昼夜呻吟,某觑{qù窥看}为易与,乃梃击垂死,夺其财而逸。后闻兵遇乡团,见其形迹可疑,执送当地驻军,以临阵脱逃诛之。“螳螂捕蝉,黄雀在后”,此固理势之常,无足怪者。然当时不斫其指,则赳赳可畏,某断不敢相犯。既有某为乡导,自可安然出境。乃当其行劫之时,即隐伏致死之根,造物用心,诚巧且密矣!惜乎此兵之不悟,而卒至于死也。尤而效之者,虽至于死,而仍不自悟也。噫!

△沔阳严某,家资巨万,而重利盘剥,析及秋毫,语言尤极尖刻,乡里族党无敢与近者。以知事需次于秦,适上峰委令督铲某县烟苗。时烟禁废弛,在事者皆按亩征税,以饱私橐。委员禁烟,不过掩耳盗铃,借免外人之责言。凡听鼓者,无不以是为优差也。而某之欲则尤大,到县即遍张文告,雷厉风行,“乡民以纳税有例,凡所”云云,原属催科之故智,委员程仪“自有县令任之”,亦莫或过而问者。某心愤甚,乃逼迫县令,同带卫队,沿乡勒铲。令不得已,阴授意乡民醵资供委员夫马,事谐矣。而西乡民独犷悍,抗不从命。某即率队前往,抵暮,行至深山,忽暴徒群起,缚其手足而烧杀之。县令遂干没其资。同学友王君汉池,时官于秦,闻其事,即邮函沔阳,嘱其家人往觅遗骸。其父年已衰迈,族党中又无一人肯往,竟不知骨暴何所矣。嗟乎!富累万金,固已吃着不尽矣,顾犹掊克{póu kè,聚敛、搜括}如斯。为问铜山金穴,衣食外果安用哉?贪囊充而他人是保,良田多而无骨可埋。九原有知,自怜应亦自悔矣!

△全椒知事殷君季乔,言其乡有干大头者,曩为陆军营长,驻防岳州,纵兵焚掠,人民诉于督军,持之颇急,干窘甚,乃捕木工王某,毒刑炮烙,逼令诬服勾匪劫掠,以开脱营兵之罪。王初犹呼冤,继而肉脱膏流,唯求速死,遂一一如教,竟处枪决。而干与兵横行自若也。后干忽见王来索命,喃喃自语,以头触壁,皮裂骨碎,而触仍不已。家人无如何,乃椓{zhuó捶}杙于地而缚之,然人偶与近,即并力相触,伤溃面肿,无复人状,呼号两月而死。其乡人孔君菊仙盖亲见之,以为业报不爽云。余谓:“此特王某一人之报耳!纵兵焚掠,残害者不知凡几,图报者亦不知凡几,地下之刀山剑树,他生之鼎镬屠刀,其惨痛必更有甚焉者。惜乎无人亲见之,而为余与君详述之耳!”

△《水浒传》一书,原就《癸辛杂志》所载三十六人附会而成,诲盗诲淫,穷形尽相。或谓施耐庵著,或谓罗贯中著,或谓钟继先著。钱塘汪福臣谓,施氏三世喑哑,即为此书之食报。虚实固难臆断,然金圣叹口讲指画,唯恐后人之不善领悟,则固确凿可征(据周亮工书影并云原书施序亦圣叹伪撰)。哭庙之狱{清朝“哭庙案”},金固死非其罪,而杀头得之无意(此圣叹临刑之言),亦足为妄言绮语遗害人心者戒矣!

△广州护法时,有非常国会议员郭同,偶于人丛中,见一老翁卧于地,傍跪一人,哭甚哀。询之,则父病垂死,无以为殓,意欲身殉者也。心良不忍,乃以银币五十枚周之,其人拜谢而别。郭后因事赴滇,所乘海舶触礁,势且沉没,会有帆船来救,人争跃入。郭为众挤跌,践踏濒死,忽一工人来挽至密处,曰:“舶首既挂礁上,沉者不过后段,顷闻船主将设法裂为两截,则前段尚可托命。彼帆船皆海盗,诸客既入其彀{gòu弓箭射程所及的范围,喻圈套、牢笼},性命可危。”郭深然之,竟居舶首而免,心感甚,乃细询其姓名,则即当日受其银币者。盖父死后,佣工海舶,衔戢图报,郭不识彼,而彼识郭最真也。此事与繄(yī)桑饿人正可同作传奇。“救人实救自己”,谚语诚不诬矣!

△邑北刘励吾先生,道德文章,士林宗仰,尤喜玉成寒俊,知名之士多出门下。熊鹤亭先师亦其高足,尝为余言,先生有一子,聪颖绝伦,弱冠即夭,卒以无嗣。光绪戊申,有刘某,谋刻其所后母黄氏节孝事状,就商于余。初颇讶其无因,询之,则黄氏即先生子妇,《状》乃熊师手笔也。(忆《状》载“黄氏于夫殁时,断指自矢,悬之主前。后数年有偷儿入室,见之瞿然而反”,云云。然则当时盗贼过今人远矣!)余自念亦先生再传弟子,而熊师又已下世,特为助成,以竟表彰之志。后某来谢,见其褴褛单寒尤甚于前,因感而赋诗云:“桃李行行灿绛霄,春风坛席久蓬茅。西华葛帔看都惯,著论更谁广绝交?”别来二十年,计已憔悴死矣。相传先生闭门却扫,足迹不履城市,邑令多慕其名,或访以利弊,则拒之尤峻。乡人口角,来听曲直者,悉置不问,往往构讼倾产,甚或酿成大狱。故不慊{qiè满意}于先生者,多谓若敖{可能通“廒”,指粮仓}馁而实由于此。责备贤者诚未免太过,然以杜周甫、陈仲弓之前事推之,亦不能为先生辩也。

△近里又有雷户尊(吾乡族长之称)者,忘其名,余成童时曾见之,大抵农也。为人居间,勤勤恳恳,必得冰释而后已。或两造争持坚,则权词谓甲愿置酒、乙愿请罪,实则自解私囊,以相掩饰。或席间决裂,往往长跪涕泣,故人亦感愧而不复过执。终其身,邻里族戚无争讼者。有两子,同时补博士弟子(似是一文一武),乡里荣之,且谓此老排难解纷而无所取,食报当不止此云。

△前清末叶,百政废弛,而禁烟则确有成效。民国之初,亦复差强人意。迨洪宪事起,而西南遂弛其禁。近日则军阀显宦多以此为天然之财源,包种、庇运、派销,公行无忌,甚至争据口岸,酿成大战。法令非所屑闻,交涉非所暇问,亡国灭种之祸亦非所肯顾,忍心害理,至是极矣!全椒商会长程某,与县令有隙,偶在妓馆吸食鸦片,令即捕置于狱。上诉提讯,据供:“今日鸦片举国皆是,种者纳亩捐,贩者贴印花,烟馆亦各完灯税,豺狼当道,安问狐狸?愿堂上有以教我。”余笑曰:“窃国者侯,窃钩者诛,事理不平,振古如兹。今且问汝,果有瘾否?”答曰:“无。实县令假以修怨耳。”余谓:“既无瘾,则令实有大造于汝矣!今日少年堕此恶道者,不知凡几。钱财耗则累妻子、坏品行,精神损则废事业、蹙生命。西人谓鸦片为剿灭黄种之利器,效用过于绿气炮{氯气炮}。此言可为痛哭!汝今日偶食,安知他日不常食者?小惩大诫,深为汝前途庆也!”程大感动,自愿受罚。傍观者皆谓:“堂上口谕,可作劝世文读。”余诚不敢当此,然程某必不至堕入黑籍矣。

按程到案时,全椒商人公呈,称其热心公益,常病县俗用楮{chǔ纸钱}行吊,消耗无益,而丧家之贫者尤多所苦,因印制吊券,由商会出售。凡行吊者,各按轻重购券代楮,不问何人,准其持券购物兑钱,风行全邑,人人称便。余阅其券,作长方形,花纹颇精,印有“凭券兑楮一斤”六字。背有文曰“吊礼券”,盖讳言钱,以避唐突也。此实可仿行,特附识之。

△士大夫处乡党,往往不免意外之横逆。相传萧山汤文端之封翁,在里构屋,无赖子造谣生事,迫令于上梁时书悬“十恶大败”四字,竟慨然从之。其大度诚不可及,然富贵最招人忌,不如此则祸且不测。明董文敏,因家奴陈明倚势凌辱府学生员陆兆芳事,稍涉庇纵,致酿聚众焚屋之变。当时官绅于文敏多微词,且题其焚余壁上云:“敌国富来犹未足,全家破后不知非。”盖讥其事后穷追株累,几遍全境也。宿邑某,筮仕京外,声势颇盛。宅后有小山,为其族甲所有,将构屋其上,某恐有碍风水,因托言此山不吉,自愿以吉地易之。甲信之,成约后,始悟其欺己也,因有违言,不逞者遂从而媒糵,卒聚族往毁某宅,并焚其书籍器玩。涉讼经年,族人多瘐死,某亦以心疾卒。案末结,而余他调,不知作何究竟矣。扬子云云:“高明之家,鬼瞰{窥看}其室。”张文端云:“势位者,怨尤之府。”唾面自干,尚恐不免,而况衅自我开乎?因果姑无论,而盛名之玷,吾不能不为文敏惜也。

△泗县王骚孜,幼失怙恃,其兄大牛与妻李氏抚以成立。年二十,佣于近村,多力而好斗,或云“将告尔兄若嫂”,则帖然。所得佣资,悉以归兄。以兄耕过劳,乃劝之贩牛于宿迁。途遇盗劫,刃伤其股,卧地,气仅属。有同村吴剃头者,适至宿迁,见之,乃负往旅店,自货衣被给医药。比略瘥,则复雇一人,相与扛之以归。骚孜一见,大哭投地,乃牵吴衣,指天誓曰:“此恩不报,我岂人耶?”自是事吴一如事兄,吴亦爱之如弟。后吴娶妻,颇有姿,骚孜因引嫌,岁时伏腊外不恒往其家。一日,吴忽欲他徙,骚孜怪问之,则其妻会为恶少某威胁成奸,后悔拒之,某乃扬言将火其居,故思迁以避祸也。骚孜默然久之,曰:“兄迁居良得,奈我适无暇。盍{hé何不}稍缓,俾好相料理?”是夜,某即被杀于途,骚孜亦无踪。官乃逮大牛、剃头,拷掠,且诬服。一日,骚孜忽自首,官诘之,则言:“吴剃头曾救我兄,则亦我兄也。污我嫂,欺我兄,如之何不杀?”问:“汝何以遁?”曰:“我初谓官清明,只要我偿命,故敢遁。宁知愦愦者毒累无辜耶?我两兄安在,请速释归,即杀我。”县判无期徒刑。狱上,余力主末减,卒科监禁八年。宣判时,跪地泣谢曰:“我罪虽死亦不屈,蒙恩活我,则八年后尚可养兄嫂,略报抚育恩也。”闻者皆泣下。嗟呼!若而人者,可谓不忘仇、不爱死,虽达理而闻道者不是过也。矧{shěn另外、何况}其为田间之椎鲁{愚钝},调人{周朝官名,称调解纠纷的人}和主友之仇,桓温矜隐之之志{《晋书·吴隐之传》:“真败,将及祸,隐之诣桓温,乞代兄命,温矜而释之。”},揆{kuí估量}诸情理,证诸经史,无不可以宽宥{yòu宽恕}者。而吾仍泥法律以绳之,明刑弼教,有愧色矣!

△刘圃三代江阴令《告城隍文》自注:乾隆丙寅夏,江阴县民某甲,家患黑眚{shěng灾异},火焚其突{烟囱},矢{古同“屎”}盈于甑{zèng蒸锅},啸嗥无宁夕,里人咸患苦之。时邑令刘君翰长,粤西名士也,祷于神,不应。延羽士赛祈,不应。一日,谓予曰:“令德薄,试乞灵于驱鳄之文可乎?”予为属稿如右,令斋沐焚于炉,宿神庑{wǔ廊屋}下听命。翌日,无所兆,但炉灰坟起,作楚“陶”字。令谓曰:“汝岂与楚人陶姓有冤乎?”甲大惊吐实。盖甲幼年随人客武昌,患恶疾,同行者委之于道,分转沟壑死矣。有一丐者,雄躯深目,分羹糒食之。月余,病良已,因随行之丐。丐者以力陵其曹偶,所得独赢,省啬为甲作归计,竟得归。甲素有心计,为人佣租,得婚娶,且小阜矣。最后,丐忽至,挟巨橐,顾颜色窘甚。叩之,曰:“曩别后,窜身绿林,浮沉江湖间二十载矣。今事败,捕且急,请从子而庇焉。”甲唯唯,语其子,子谓令甲:“匿盗者,与盗同罪,乌乎可?曷逸诸?”甲方嗫嚅,俄伍伯数人入,絷其人以去。甲大惊,而有拍手笑者,其子妇也,曰:“大恩不报,知若父子不忍,新妇已手了之矣!获厚赀,且得赏,何惧为?”民诚无可奈何,顾常大恨,不意其祟至此也。令曰:“盗劫人而子杀盗,盗当其罪,何厉之能为?顾汝享其利,则汝诚盗也。神人乌能庇盗?”无何,祟益甚,毁其家殆尽,子若妇先后卒,祟遂绝。事详《思补堂文集》。此可见小人偶与作缘,终必有进退维谷之日。而爰族目误啖盘餐,咯咯以死{典故出自《列子》:“爰旌目曰:‘嘻!汝非盗邪?胡为而食我?吾义不食子之食也。’两手据地而欧之,不出,喀喀然,遂伏而死。”},不得訾为矫激。余自题小照句云:“性拙正宜著书少,情深翻怕受恩多。”视昔人“晚境无多怕受恩”之句,深厚虽不及,思虑似较周。盖饮水忘源,心既不忍,同恶相济,义尤难安。蔡伯喈{元末戏曲《琵琶记》中的角色}、荀文若末路,大可悲也!

△寿县张世九饶于财,而性极刻啬,人多怨之。其族张克周、张维本等,啸聚杆匪徐四、麻胡多人,搜杀世九暨其子孙五命。其子妇方氏孕将弥月,避入邻家,搜出枪杀。后维本欲观其胎,乃剖腹视之,男也,则大喜曰:“幸已搜获。不然,草斩根又生矣!”此民国十二年十二月二十六日巳刻事也。坊内有清乡局委员张定式,保卫团总程登庸,警备队长冯长嘏,练董邵劭臣等,迭据飞报。至二十七日未刻,始齐集距张宅五里之李山庙集,声言明日往剿。克周等虽闻之,而仍掘取窖金,分售仓粮。迨二十八日午刻,团队齐至,乃枪杀张克甫、张三、张清然并克周,而捕获张本为、张七、张克清、张克直、张维本、张凤栖、李保珍、王志鸿到官。本为四人枪决,而判维本等徒刑有差。团队诸人迭索赏金五百、三百者多起,即当日偶随往观之杨五瘦、之谈大等亦索赏近二千金,于是张世九人亡而产亦竭矣。狱上,时余讯维本,年甫及冠,貌亦韶秀,杀人时计十六岁耳,窃怪其何以惨毒如是。后见马文伯旅长《剿匪刍言》谓“焚杀惨毒者,唯女匪童匪为最”,盖女子非生性悍毒,不至为匪;童子则毫无意思,直以焚杀为游戏也。卒皆处决。夫团队迫近咫尺,迟回一日之久,鲸鲵宜从容脱网矣,乃犹坐以待死,此中自有鬼神。张世九家累巨万,生前不肯轻散,而死后见夺,多藏厚亡,抑亦事理之固然。至军队之难恃,则余非亲讯此案,初不敢贸然掉磬{急躁争论}而测以不肖之心也。

△天长警备队长汪进德,率队驻防张公铺,每月必克扣兵饷若干。兵士徐振德、吴世南时有怨言,进德乃嗾令在外劫财分润。适邑民张有和携银币一百四十枚,独行在途,因诈言检查烟土,悉劫之。归报进德,点存待分。张旋告知董事欧某,值进德在座,因佯怒曰:“有此兵士,当手刃之!”即归饬姜怀银、刘炳之冒徐、吴名站队,令张指认是谁行劫,张言:“队中并无其人。”进德则詈张诬蔑,缚于树,而鞭笞以勒罚。越二日,纳金若干,始释。已而风声日漏,徐、吴等以分润少而罪不可测也,于是自首于县,讯实,立诛进德,判徐、吴徒刑三年。夫农出粟帛以养兵,兵出性命以卫农,理也。逗遛观望,邀功责报,如李山庙集之团队,犹情也。宁知不卫民而反行劫,既行劫而复勒罚,竟有汪进德其人乎?!纪文达云:“天下事繁变纷纭,以理绳之不可,即以情测之亦不可。”谅矣哉!

△《本草》,薯蓣亦名山药,久服耳目聪明,轻身不饥。其说虽不尽可信,要亦食品之较美者。民国十年,淮上大饥,饿殍盈野。闻寿县叶姓举家饥且垂毙,因于废院中掘石求售,忽见山药积如窖藏,尽取食之,竟以全活。相传其先世某饥岁掘草于野,得山药若干,乃遍告邻里,同往掘食,活人甚多,后常植山药于庭,以志不忘。岁久苗萎,砌石其上,遂无复忆及者,此山药之所以潜滋暗长,积而愈多也。按植物生长,必赖吸收、通发、同化、呼吸四种作用,山药既无茎叶,焉有滋长之理?若谓为先世所遗,又何能积久如新?神明之赐,夫复何疑?彼以山药活其邻里,天即以山药活其子孙,尤征神道之巧于劝善。而刘殷掘粟、孟宗生笋,正未可执科学家言轻诋信史也。

△宿县陈卢氏夫故后,子女俱殇,只身守节十余年。同居有陈张氏者,与夫堂弟陈元合通,卢氏深恶之,常相勃溪{吵架、争斗}。民国八年十二月二十六日,卢氏忽死于河冰之上,村人皆窃窃私议,然既无子女,又无兄弟,遂由元高等草草葬之。阅六年矣,适李知事诱然巡乡,忽一男子奔至其前,跪呼伸冤,讯之,则自言卢氏,而语无伦次。以其病疯也,挥之去,旋又如前,乃姑妄应之,则倒地而苏,盖为村民陈洪冒。诘以前言,茫然不知。于是传集地邻陈元卿、陈绍品、陈元汉、陈元建、陈绍德,供明卢氏死实不明。元合虽不认谋杀,而与张氏通奸,则自承不讳,遂判处一等有期徒刑十二年。狱上时,余意此案阅时已久,必欲提案穷治,则张氏早死,同居多人势必株连无已,而卢氏亦不免掘冢蒸骨之惨。若径依原判,又难昭信谳,乃姑予驳回复审。事本怪诞不经,洪昌有无假托,元合是否杀人,尚难武断,而卢氏节烈严正之风,张氏淫秽渎乱之行,久已湮没无闻,忽因此事而喧传邻里,详载案牍,发潜德之幽光,诛邪淫于既死,则冥冥之中必有主者矣!

附陈元卿等供词

据陈元卿、陈绍品、陈元汉、陈元建、陈绍德等供:民等与卢氏是隔壁居住,卢氏守节正直,他与那张氏、夫姐孙陈氏等几家同住一屋,只隔秫秸篱笆。那张氏与陈元合有染,他们到床上说话,卢氏岂能不听见呢?其中情景,卢氏难堪,因是吷(jué)骂张氏,常常吵闹。民国八年腊月二十间,卢氏走到民等家中,哭说不能过了,每晚元合同张氏在一处咕唧咕唧,恐谋害他性命。民等当安慰几句说,谅他们不敢。二十四日,又同张氏吵起来。二十六早,有陈元明看见河内一尸,水面冰冻,有一二指厚,尸头处冰破一块,头由冰洞插入水内,又结薄冰,身尚在冰上,两脚稍举上伸。把尸撩出,头蒙蓝粗布褂,小襟缠绕头项,以外并无勒痕,亦没伤痕。当由陈元高作主,就用卢氏身上衣服收埋了。至今前事已冷,求恩宽办。所供是实。

△宿县汪玉琢,曾充某军目兵,驻豫省东境,不一年,积数千金,归买田宅。其母瞿氏,就食于少子玉振、玉科,而玉琢不之顾也。振、科以田宅既不均分,又不供给母膳,致受口腹之累,心常怨望。而玉琢则挟年长以陵之,甚且迁怒于其母。振、科恨甚,乘其露宿于外,出不意杀之。狱上,时余意死者不孝不友,论天理诚不容于死,然振、科以弟杀兄,且处心积虑,而掩其不备,倘不判抵,亦何以明长幼之伦、弭肘腋之变?踌躇累日。或以唐太宗事为解,余谓世民残杀骨肉,自利天下,紫阳已严笔诛,今振、科之杀玉琢,用意无非为财,初非罪其不孝,律重诛心,未可宽也。于是分别拟死有差。夫为兵而聚财,财聚而退伍,其为安享田宅计也,至矣!而不知适因以杀身。不义之财,顾可苟得乎?然则何以知其不义?曰:不孝于亲,不友于弟,而反肯爱护于不知谁何之小民,有是理耶?不然,区区目兵,不一年而能致数千金耶?

△县学生某,善为歇后诗,诙谐嘲弄,闻者绝倒。而尤喜谈人闺阃{guī kǔn,妇女住处},廋{sōu藏匿}词隐语,极不易测。余童时闻人言,有长随之子从其肄业,为取字“禄阶”二字,急读为来,正如呼仆之声。又染工刘姓致富后,谬附搢绅,会筑室落成,戚友制额为贺,某乃代书“禄阁世泽”。刘谢谓贴切,不知即“落色”二字之反也。其尤甚者,邻人甲生子,请其命名,则曰:“青绶(shòu)可乎?”人皆誉为吉利。某乃叹曰:“双反竟成绝学矣!”盖青绶反为舅生(青绶为舅,绶青为生),因当时宵人或诬邻妻有文姜之行,故为双反以刺之也。旋邻妻知之,竟羞愤自缢,而某若无事云。按双反始于南北朝,如袁愍为陨门,刘忱为临仇,叔宝为少福,杨英为嬴殃之类,偶一见于史册,某能涉猎及此,且解正纽、倒纽之法,则于小学家言亦必尝致力,视埋头八股者,相去何止天渊?乃一袷潦倒,穷饿以死。不三十年,后人且为窃贼,捕系到官(事在光绪时,余适见之),犹自夸曰:“我某生员之孙也。”观者咋舌,莫不谓轻薄之报云。

△同学甲与乙久共笔研,情好最笃,后因堤工争利相轧,而甲尤多过甚之词,且有不堪入耳者。余既不愿为驿骑,而心更薄其为人。盖甲之鲸蚀较乙且倍蓰{xǐ五倍为蓰}也,后竟不永年,遗一子,贫而佣。乙亦绝无葛帔之怜{怜恤友人贫困}。又某生,亦余同学,其父故与一富翁善,富翁以女妻之,且馆于室。而某挥霍无度,稍不遂,则怨望。一日,在塾午餐,余见其馔甚丰美,信口誉之,某反詈翁不已,同学友无不怪其悖戾。别后,曾一觌{dí见}面,则已潦倒憔悴。前岁假归省墓,偶一询及,则死已多时,且无子嗣。庄子曰:“室无空虚,则姑妇勃溪。”密迩过甚,嫌隙易生,诚亦事理之常。然亲者无失其为亲,故者无失其为故,奈何恶声相向,必欲快口于一时,则其居心行事之险刻锲薄,从可类推矣!罔或克寿,岂偶然哉?

△滕县杨永芳,幼孤且贫,习剃发于凤阳姚大,姚妻李氏厚遇之,因以成立,设理发店于门台子。岁时伏腊,必躬亲省视。每果实登市,必购遗之。依依孺慕,过于所生。比李死,则罄资助葬,且刲{kuī割}股以祭,乡人高其义。于送殡时,以盘匜(yí)盛其股肉,导于柩前,见者皆啧啧称誉,且有泣下者。余闻之,亟命儿女往观,曰:“此最难见,汝辈慎勿忘也。”或谓此事亦太愚,余曰:“人人皆智,而彼独愚,其愚乃大可贵矣!”因感而赋诗云:“竟有屠沽辈,偏饶烈士风,愚忠关血性,古道寄颛蒙。施报频回首,蹉跎怅藐躬,千金游侠事,犹自胜弯弓。”非敢讽世,盖以自愧也。

△吾乡窑圻垴有蔡某者(乡人皆呼蔡园,不详其名),业捕龟,而尤喜食蛙。一日在水捕龟不得,忽闻草中阁阁有声,以为蛙也,急往捕之,则三数水蛇啮其手足。虽觉痛楚,然素知此蛇无毒,初不介意(某贯弄蛇),无何,竟溃烂而死,人皆以为龟、蛙还冤云。夫龟为四灵之一,蛙常捕食害虫,尤有益于农产,残杀诚非所宜。然蛇之与蛙,势难狎处(蛇常食蛙),阁阁之声果何自来?岂蛇亦有所谓天演之进化,由无声而为有声欤?以吾人之心理断之,则还冤之说较近似也。

△昆山赵君学南,以所刻《又满楼丛书》见赠,内有《辛丑纪闻》一卷,言“哭庙之狱”甚详。方肇事时,苏抚朱国治怒命擒治,而被捕者仅倪用宾、沈玥、顾伟业、张韩、来献琪、丁观生、朱时若、朱章培、周江、徐玠、叶琪十一人,与私粜常平仓米激成事变之知县任维初,发道员王纪讯鞫。讵维初供,因抚宪索馈甚急,不得已而粜粮。国治闻之,急于纪处取口供,易为粜粮济饷,弥缝其罪,而径以“县令催征招尤,劣生纠党肆横,敢于哀诏初临之时震惊先帝之灵”诸语具奏,于是大狱以成。而波及之金圣叹、薛尔张诸人亦皆处斩,妻子、家产籍没入官,而索馈、粜粮之贪蠹无恙也。尤可怪者,谕旨本着秋后用刑,时圣祖即位,例有恩赦,国治乃坐立不安,是年七月十三日未时立秋,巳时即已行刑,其惨刻如是。后调抚云南,值吴三桂称兵,以刻剥军粮,被军士脔{luán切肉成块}食,骸骨无一存者。夫“常平仓”原以救荒,彼乃迫州县私粜以供贿,已足上干天怒,况复滥杀无辜。且深虑死囚之遇赦,视王温舒顿足春节尤有过之。脔食之报虽惨,然幸免夷及五族,天罚亦末减矣。

按金圣叹等死后一年,任维初亦以另案为抚臣康世培奏诛于江宁之三山街,即圣叹饮刃处也。报应之巧,可畏如是!

△偶阅译籍,载《巴颜伦王室小史》云:女王路易扎,为其爱弟路易志谋继巴典王位,乃购人暗杀巴典国王查列斯之太子,而查列斯竟以哀痛卒。其后斯特发尼侦知太子实路易扎所杀,哀愤垂死,乃大呼曰:“吾当为厉鬼,以诅祝其女若外孙皆受丧夫丧子之报也!”无何,女王之女露都维亚以绝世之姿,而不见容于其夫,郁郁以殁。遗五女,长曰克罗利那,因奥皇约瑟聘而弗娶,致愤死。次马逮尔答,早寡。次爱利扎白斯,为奥皇后,卒被暗杀。次苏菲亚,被焚于火。次马利亚,因国亡家破,发狂而死。欧人士皆信斯特发尼诅祝有灵云。夫积善余庆,不善余殃,祸福无不自己求之者,他人之颂祷诅祝,宁能损益于毫末?露都维亚母女之罹此惨厄,实路易扎残毒险狠之余殃,正朱柏庐所谓“匿怨而用暗箭,祸延子孙”者,岂真诅祝之所能致耶?虽然,千人所指,无病而死,怨汝詈汝,亦不可不自儆也。

△《王临川集》载:“金溪农民子方仲永生五年,未识书具,忽啼求之,其父异而借给之,即书诗四句,并自为其名。自是指物作诗立就,其文理皆有可观者。邑人奇之,稍稍宾客其父,或以钱币乞之。父利其然也,日携仲永环谒于邑人,不使学。明道中,余从舅家见之,年十二三矣,令作诗,不能称前时之闻。又七年,复到舅家问焉,则泯然众人矣。”荆公伤之,盖明受之天者不可恃,然亦足以征轮回之确有,而夙根深厚者尤不可不善自栽培也。吾邑有陈先生者(与余家世交,不敢言其名),少极聪颖,自知前生为荆州驻防,素有善行,今生当大富贵,奈跌宕不羁,滑稽浪谑,所为俚语诗多秽亵不堪入耳,而机趣灵巧,少年恒传诵以为笑。子某,有声黉{hóng古代学校}序,弱冠即夭,先生亦仅以一衿终。夫以夙种善因之人,今生稍失检束,尚且削其善果,况微尘众生,本无福慧,而入生死险道乎?!儒曰:人禽几希。佛曰:恶鬼、畜生。吁,可畏也!

△吾邑介居江汉,人民托命专赖堤防,岁费钜万,而水患仍无岁无之。余少时,曾预堤工,浮浅寡识,误公糜款,至今深自怨艾,末由赎罪于父老。然当时偶读《史记·河渠书》,见如淳注,言竹楗之法,颇觉用柴搪(略似河工之贴边埽)不如用竹。乃购巨竹,劈制为帘,用时椓{zhuó捶}尺许木杙{yì桩}于堤上下,而系帘于杙。既不如柴之随波上下(柴虽系以巨杙而稍涌即摇)助虐啮堤,且最能耐久。逐年续制,不十年,而防料之费即可停止。试虽有效,然率无肯仿行者。后阅《安澜纪要》《河防刍议》《急溺琐言》《河语上》诸书,证以江陵近事,又建言停止土工,专择险要处先砌砖石,以次施及全堤,不数十年,江患可以无虞。乃行甫二年,亦卒莫为继。推原其故,良由购柴、售柴,彼此多可分润,土夫、硪{wò砸地基或打桩等用的一种工具}夫保荐皆由贿赂,历年利薮,牢不可破,遂使桑梓父老岁竭膏脂,而终古波臣,夫亦大可哀矣!因思栗恭勤任河督时,力主用砖,停买秸{jiē农作物茎杆}料,不便者多持异议,蜚语攻讦{jié揭短},宣宗颇为之动,恭勤犯鳞抗疏,卒从其议,利赖遂至于今,而庙食肸蠁{xī xiǎng散布、传播},后嗣亦为显宦。自官吏以至妇孺,莫不知敬栗大王者(相传黄河之有栗色大王,始于恭勤卒后)。天之报施善人,固不爽也。吾邑后来之杰,傥亦有闻风兴起者乎?

按近时砖石,价值甚昂,盗窃尤多,似不如用石块之为得(余亲见山东坝工亦系石块)。盖宜昌山中,乱石不用钱买,又不堪他用,自无人盗窃。若依其形式,牙错铺列(如乱石砌墙之法),效用自无异整石。唯堤外坦坡,先宜修令极斜(至少三收),然后施石,方无倾卸之患。且坦坡面与底线之交角愈小,则水之侧压力量愈减,堤身内面尤可不虞崩坍也。余曩拟《游釜危言》,以尘扰迄未脱稿,不知将来能就正乡彦否。

△明末魏阉之恶,穷天罄地,为亘古所未有。然蓼洲之案,愤击缇骑暨阉党毛一鹭者,颜佩韦、马杰、沈扬、周文元、杨念如五人之外,尚有吴时信、刘应文、许尔成、丁奎、季卯孙,以及别殴珰使之邹应祯、杨芳、戴镛诸人,罪皆止于流杖,其余附和随行者悉置不问,初未尝草薙禽狝{薙tì,除草;狝xiǎn,杀}以快意而恣毒也。友人李化清言,改革时,在某招讨使幕,日见杀人如刈草菅。其尤甚者,某部下偶失一卒,或言为近地村人击杀而匿其尸,某乃捕全村男女拷问,限以二日寻获,逾限未得,即骈杀之。间有愿缴军饷者,亦幸获免,然必巨资乃可,中人之产弗能也。化清知不可刻留,即托故他往。洎袁氏当国,黄陂去鄂,某旋解职,不甘蛰居,竟以谋乱枭示。夫一卒失踪,生死尚不可知,何能以杀人重罪加之全村?乃不问虚实,不分首从,而概令骈首以饮刃,魏逆之所不肯为者,某且忍心害理而为之,藳竿{斩头挂竿示众}之报,惨于投缳{huán上吊},天道岂悠谬哉!

△太和任羊,幼随其父乞食于外,父死,乃归依其祖德益以居。年二十六矣,游荡不事生产。一日,遇德益于野,迫令给钱若干外出谋生,德益怒加呵斥,羊忿甚,突以粪锄击德益首,脑出而死。家人旋觅得尸,初不知为谁杀也。次日羊归,伪为不知也者。迨见尸,则亦掩面而哭。适德益之妻史氏晕绝复苏,且哭祝曰:“吾顷见夫君,一如生时,果有灵,何不立杀凶贼耶?”羊忽曰:“人乃我杀,何詈为?”诘之又支吾不肯承。谛视其衣,则濯余血痕隐约犹可辨也。于是邻人阮朝珠、任德才等执而穷诘,乃尽吐其实,鸣官论死。夫既浣濯血衣、掩面哭泣,固已讳莫如深矣,乃一闻诅咒,即冲口自承,此果何故?若谓戆鸷{gàng zhì戆朴勇鸷}性然,又何以支吾于后?然则鬼神附体,如宫标(见《聊斋》)、常明(见《阅微草堂》)之事,诚非荒怪,而为恶者随时随地罔或不危矣?!

△余家先世极贫,曾祖殁时,先大父仅数龄,屋又毁于火,曾遵妣杨太君乃携居卢氏家庙,缝纫佣浣,以手磨面鬻之,而食其麩。会岁大饥,道殣{jìn饿死}相望,有华容包生携妇憩于门前,神气沮丧。询之,则将鬻以两全者也。太君曰:“此间颇饶野菜,若日得十数钱,易糠核杂菜根煮食,亦可疗饥。妇曷居此助吾磨面,当不至同委沟壑也。”妇乃泣拜,愿母太君,因授钱四百助生归。阅年余,忽来,则已补博士弟子,授徒自给,意欲迎妇。妇曰:“饥依母以生,熟即弃之,纵鬼神不见诛,我与若心能安乎?”太君慰藉再三,始含泪以归。自是岁时伏腊必具甘旨以临存。不十年,家渐裕,生且举于乡,俨然搢绅矣。然每至余家,必历述往事,以志不忘。比太君殁,偕妇来,辟踊哀戚,且请服斩衰{旧时五种丧服中最重的一种,服制三年},先大父谓于礼无稽,妇曰:“我非母不得生。既生我,即我母也。礼非礼,宁忍计耶?”后生六子,分业士农,孙曾十数。余儿时,犹见其孙时来吾家,寒暄毕,即解衣操作,如佣保然,曰:“此我祖父母命也。”五十年来,先辈皆谢世,余又糊口四方,两家之音问遂疏,闻其后嗣有以贾致巨富者。人皆谓太君实有大造于彼,不知其拳拳恩义始终不渝,且遗言子孙饮水思源,足征性情敦厚,实有载福之基,余终不敢自诩先世果能福人也。虽然,太君贫苦如此,犹不惮于推解,不肖仰荷成业,饱食暖衣,而任恤{诚信并给人以帮助同情}之风寂然无闻,清夜扪心,尚可为人为子哉?

△同寅王君知白,言司直营口时,有奸妇与张甲谋杀其翁张知来,后畏罪同逃,被获,屡讯不承。乃请上峰委员蒸验骸骨,夜命二役守护。一役忽言知来在其傍自述被毒杀状,其一役急呵之曰:“此何事,可妄言取累耶?”乃不敢复言。次日,委员讯妇,妇忽自称为知来,历言先饮酒,觉味有异,不敢饮,次食馍,误咽之,竟中砒毒死。问:“汝何时来此?”曰:“闻委员检吾骨,吾喜冤可伸,来此候数日矣。昨夜某役不见我乎?”问:“尔敢见吾,吾其有衰兆耶?”曰:“公行且高升,何衰之云。”言已,忽摩其腰曰:“腰痛甚,奈何!”询之尸亲,则知来夙有此疾也。旋妇醒,仍狡执。后提甲,说如此,则不敢置词,叩头乞命而已。案定后,委员果升首席检察官。心理学家谓人当身心疲罢{pí累},或感情激扬时,往往能生幻觉,似某役深夜所见,良由疲罢与感情之所致,然则此妇又何以有斯言动乎?若谓到官之后,精神身体受损,因之意识作用实力衰减,其潜伏之下意识作用,乃得起而相抗,以变换其人格,则先夜之某役亲见,后日之委员升迁,固绝无意思之潜伏者,又何以言之凿凿耶?信乎科学万能之说,未免武断。而鬼神之体物不遗,虽欲避之,而绝无可避也,人顾可结怨于鬼哉?

△吴老,湘人也(余儿时彼年已六十,不知其名),佣于吾家者三十年,性朴鲁。咸丰四年,洪杨陷吾邑,吴欲往投,先大父力止之。旋李光荣率兵讨平,杀戮极多,吴因感先大父之有造于彼也,誓终身为佣以报。后年老,积钱敬百缗,僦居于村北。日施茶以饮行者;每值寒食腊八,则荷畚{běn似箩筐的盛物器}锸{chā铁锹}以培荒冢;遇乞丐老病,必分给钱米,黠者或伪病以赚之,彼亦不能辨也。人皆笑其愚,则慨然曰:“我早晚且死,世间钱世间用(此吾乡俗语),作鬼何需铜钱耶?”一日,至吾家,乞为具小餐,微醉而归,以衣被予贫人曰:“此物累我,汝可将去。”已而拍案大笑,邻人怪之,往观,已坐化,说者谓其功果圆满云。昔贤《醒世诗》云:“不结良因与善缘,苦贪名利日忧煎,岂知住世金银宝,借汝代看数十年。”吴老能结善缘,且能知钱财终非己有,非大智慧,宁能若此?然而人皆笑其愚,无怪代看金银胶胶扰扰者盈天下也。

△巢县叶期瑞,肄业都门某大学,习闻婚姻自由之说,与同校某女生相友善,约以归休其妻而娶之。盖其妻童氏本农家女,衣饰朴素,不及女生之倩装入时也。后讼于高等厅,卒败诉,而女生又屡责愆期,于是杀妻之心迫矣。顾童氏防卫甚密,不得已,乃伪与之狎,且言在省将长某校,因携之附轮西行。夜半,行经荻港,则托故诱至舱外,乘不备而挤之江中。适茶役出舱便溺,忽闻呼救之声,方惊讶间,有徐成之者,故童氏在省讼离婚时居停主也,因当时不见童氏夫妇,则与茶役遍觅。至幽暗处见期瑞在焉,诘之,则支吾,乃由船主送之官,讯实论死。案定后,其家人忽呈状,谓童氏尚在,且执氏在沪邮函为据,而童氏之父兄亦共证其然,于是法院乃命推事霍君聚五讨论应否再审,而铁案行且动摇矣。时霍君寓居奉直会馆(本广平人),夜半,忽见一女子立于户外,初以为目眩也,乃合目假寐,旋闻窸窣有声,视之则女在床前。骇极,因呼曰:“汝岂童氏乎?”旋不见。盖函实伪造,童家且受关说而甘埋女冤也。霍君因感鬼神可畏,而治狱綦{qí很}严,即托病投劾{hé检举揭发}而去,期瑞卒处绞。此与《后汉书》王忳之官见女鬼事正复相同,使霍君当时不悟为童氏,安知不为邰(tái)亭过客之续?{邰亭过客不理会女鬼诉冤而被女鬼杀。}吾辈尸位秋曹{刑部},诸事愦愦{kuì昏乱、糊涂},每夜陈冤而眠不见应者,正不知凡几也!吁,可危哉!

△灵璧薛申氏,与其孀姑母同私于蒋怀仕,欲杀其夫而嫁之,乃和砒于饴{yí糖浆、糖果},而暗为之志{做标志},与他饴同器而藏。越日,取饴偕妯娌食之,阴以和砒者饲其夫,中毒而死,人皆不之疑也。后其姑母妒蒋偏昵申氏,因举发其事。县令某,贵介也,初不知饴为何物,而犯供又皆混以为糖,遂疑糖、霜同器,无不混合之理,安能复拣有砒者以毒他人?于是谓囚有冤抑,将纵之。而令忽病,医者主小建中汤,用饴糖为引,始见饴非融化,固难混合也。案遂定。狱上,余因怀仕实知其谋,乃具词上诉,谓当以正犯论,大理院是之,即今所传民国六年“非”字二十五号判例也。昔人谓“满腹诗书固足害事,全无诗书亦不解事”,观于此案而益信。然囚将漏网,而令忽病,医者拣方而必用饴,卒能使不解事者而解事,则鬼神之用心苦矣!

△四川某,以甲榜宰吾邑,矜才使气,顾盼自雄,每与人谈,必令屈服而后已。有王姓与刘姓因垸堤溃口涉讼,彼则泛引《水经注》《禹贡锥指》诸书,纰缪支离,狱久不决,致倾多产。又甲乙两塾师为人题庚帖,甲作“佳偶天成”,乙谓当作“嘉耦”,讼于某,某乃当众斥甲未读《左传》,不堪授徒,甲竟穷饿以死。余友孙君,老学究也,尝书“以亲九族”额,悬于家庙。某适停骖{cān车马}其中,孙往谒之。甫就座即问:“此额汝所题乎?”孙曰:“然。”某微笑曰:“老先生仅读《三字经》耳,宁知九族皆异姓之亲乎?”时观者如堵墙,孙愧不自容,因是束脩请业者日少,生计益窘,郁郁数载,卒雉经{自缢}而亡。按《尧典》九族,尚书古文家实以上至高祖、下至玄孙为说,马郑主之,顾炎武、凌曙辈辨之尤详。《三字经》亦何可厚非?夏侯、欧阳等虽持异姓而有亲属之说,究亦兼五属之内而言(《白虎通》亦以父之姓为一族)。迨杜元凯,始谓为外祖父、外祖母,从母子,及妻父、妻母、姑之子、姊妹之子、女子之子,非己之同族(按今本“非”皆作“并”)。孔颖达从而附会,实与今文家言歧异。某果精习今文,何遽忘“五属之内”一语?(今文家或言父族四,母族三,妻族二,或言父、母、妻各三族,众讼纷如。近人俞荫甫谓自父以至高祖之裔为四族,则亦兼衷古文家言也。)顾乃横挟声势,窘辱寒儒,至令无聊而自戕,实不得谓为无心之过也。顷见报载,某受军阀命,清理吾鄂汉上公产,舞弊营私,竟被捕系,且有军法处治之耗,殆亦冥冥之孽报矣。

△东坡唯食自死肉,谓为一时从权。山谷作诗讼之曰:“我肉众生肉,形殊体不殊,元同一种性,只是别形躯。苦恼从他受,肥甘任我须,莫教阎老断,自揣看何如。”东坡愀{qiǎo忧}然曰:“我犹未免食肉,焉知不被阎老之责乎?”两公学极渊博,性尤豁达,而其言如此,今之纵欲口腹、恣杀生禽者,反悍然斥戒杀之迷信,吾不知其学问性情视苏、黄又何如也。

△曩于役于亳{bó安徽亳州},取道商邱,途遇丐者,年四十许,眉以上一如常人,唯两手略短,胸以下则长仅尺余,两足拳曲,匍匐而行。余手适无钱,因取笼中变蛋二枚与之。彼仅受其一,曰:“病丐前生业缘太重,三十年来茹素念佛,深恨忏悔无及,何敢尝此异味,重犯戒律。唯家有老母,请以遗{wèi给赠}之,借广仁人之惠。”闻者莫不嗟叹。窃意此丐能执今生之果而忏前生之因,可谓大觉大悟;而不敢贪多,不忍忘母,尤足为当世对证之药。

△曩在归亳汽车中,闻客言,河南某甲为财政厅掾{yuàn副官、佐吏}时,值某军阀率兵廿余万莅豫,百计筹饷,终苦不足,某乃献策倍征田赋,于是豫省最薄之田每亩亦纳钱六千以上。人民无不唾骂,而当时深被宠幸,亦无敢与为难者。无何,军阀败走,甲为乱兵所获,以火灼肤,勒令尽献私财。虽倾筐倒箧,而终疑犹有盖藏,盖谓窃擅计政,固无不恣意侵渔也。后竟凌虐致死,贪橐亦荡然无存矣。昔人咏箸诗:“笑君攫取忙,送人他人口,个中咸酸味,一生知耶否?”余因广其意云:“依傍人爪牙,自润膏与脂,宁知筵散后,终有湔{jiān洗}除时。”嗟乎,浮云倏变,去日苦多,世岂有百年不散之筵哉!何甘为爪牙,吮膏吸髓者,不至灼肤,而终不自悟也。

△胡君晴轩言:江苏某(胡君不肯言其姓名)为豫西某县知事,值陕西称兵,反抗帝制,某乃建言清乡,消弭乱萌,当局韪{wěi认可}之。于是捕风捉影,惨杀无辜,继乃择肥而噬,勒罚巨金。人皆心悸,屠伯莫不罗掘以应命。幕友间进规劝,某曰:“吾年已垂暮,子多产薄,冀稍免若辈冻馁耳。”后罢归,逾年而殁。其子以数万金贿选得国会议员,无何政变,竟未召集。诸子以其独破父产,阋(xì)墙{在墙内争吵,指兄弟失和}构难,乖气致戾,不十年,人亡而产亦罄矣。嗟乎!“儿孙自有儿孙福,莫替儿孙作马牛”,宁知虽作马牛,而仍不能服乘以致远哉!《易》曰:积善余庆,不善余殃。为子孙计者,可深长思矣!

△汪氏《学治臆说》载永州多油火命案,曾文正言:“湘乡富人畏命案污累,至糜钱五百千摘除其名。”顷阅怀宁陈尧斋方伯《牧令刍言》,谓晋省官验命案,被证皆须倾产,阖村亦不安宁。可见此风南北皆然。而吾邑且有“十场命案九场和”之说,盖尸亲之意端在得财,被证诸人计唯倾产求和,以免官差之苛扰。积习相沿,而借尸图财者益多,杀伤之案更无论矣。杨志堂先师之先德某公,有堂弟深夜为人所杀,系于郭姓树上。比天明,郭见之,骇极奔至公家,大哭投地。公询知往观,则刃伤遍体,地上并无血迹,即谓郭曰:“人非尔杀,尔勿惧。”郭初不敢信,公曰:“尔家滨江,杀人尸不沉没,反系之树上耶?且尸多刃创,新死者必有余血,地上何无点滴?此必数十里外杀后移来者。罪人万难骤得,吾贫不能讼,只合祝怨鬼自寻仇耳。”即舁之以归。人或谓:“君贫甚,郭颇富,而村多小康,倘声言报官,万缗可致也。”公曰:“贫,吾命耳。因弟死而骤富,良心姑勿论,人其谓我何?”立葬之,曰:“稍缓则人将疑我矣。”后公生四子,志堂师弱冠知名,孙曾林立,田舍云连,论者皆谓为此事之食报云。

△刑律,开设赌博以营利,即李肇《国史补》之所谓“囊家”,此风由来已久,而刑罚均不甚重,以其出于博徒之自愿也。亳县王某,营此历十余年,倾产者不可数计。有亓(qí)世正,逋{bū拖欠}其博债,不堪逼迫,雉经{自缢}而死。事经到官,按律于赌博罪外实无抵法,上诉后,仍处监禁而已。讵其妻在家日与博徒宣淫,迁贿俱逃。某闻之,愤而自缢于狱,去亓之死才三月耳。人第言阳有王法,阴有鬼神,不知王法之所不罪,鬼神仍不能宥{yòu饶恕}之也。

△枣阳李五、李永先,流寓来安之八石山。五佣于永先家,因与其妻储氏通,永先知之,乃斥去而禁其往来,唯伺隙于野田草露间偶尔幽会。一日,永先外出,五乃掩至,与氏谋定。比其归,突以斧砍杀之。储氏恐其复苏,又椎碎睪丸,而削竹以贯其阳。置尸翼室,覆以麦秆,将俟夜而埋以灭迹也。会有牧童跨牛归,其犊忽见麦秆,奔往就食,呼叱不行,执鞭往笞,乍闻若有呻吟者,急走呼异事。时邻人皆出耕作,唯芮保成适饭后腹痛小憩,方将于田,闻之,性故好事,立往察问。储氏知事不可掩,则大呼李五杀死其夫,于是闻者麇{jūn群}集,并缚至官,论死。牧归之犊忽嗜麦秆,已死之人竟能呻吟,此果何故?保成不腹痛,必不在家;不好事,必不往问;虽好事,而腹痛不愈,亦不能立时往问。深山穷谷之中,向晦而匿尸,固易;事急而逃亡,亦易。异地羁{jī寄居外地}魂,谁为奔走呼吁求得罪人而甘心者?《朱子语类》载潭州一件公事:妇杀夫,密埋之,后为祟,事已发觉,当时便不为祟。以是知刑狱里面这般事,若不与决罪,则死者之冤必不解。文公固无妄语,而所谓为祟者,要不若此事之神速。援古证今,可知冤鬼求雪之心至坚至迫,治狱者甚勿泥“救生不救死”之说,而使其茹痛饮恨也。

△当涂胡小奎等六人,赴江苏境内某市购物,晚棹{zhào划船}小舟归,突来四缉私局勇,指为私枭{xiāo私贩食盐者},蜂拥上舟,颠播而覆。遇救生船至,小奎六人俱无恙,四局勇则无一生者。局长遂以私枭拒杀多命,呈由当道发审。余谓此案既无私盐可证,局勇又由舟覆而溺,何能故入人罪?局长亦无以难也。同处覆舟之下,生死竟如此划分,谓非水神有灵也得乎?夫盐政之扰及穷檐,视厘金之专累商贩者为尤甚。桓宽之论,今日势固难行,而顾亭林、李舒章辈所言“就场征税,不问何往”之策,实足补偏救弊,而不便者终有术以沮之。今之有心人争废引岸,著书立说,尤能突过前贤,而听者依旧藐藐,此其故可知矣。哀哉小民,安得处处呼冯夷而诉之耶?!

△掖县王姓,携妻胡氏,流寓海龙。有客作李某与胡通,乘夜共谋杀王。方拟埋尸青纱障内,迁贿俱逃。适邻庄人在外纳凉,见流星坠地,恍惚似近王宅,好事者群趋往观。某与胡误谓事觉,骇极而逸。众怪之,入其室,则王尸在地,血痕狼籍,乃追执送官。

△“真命案不到官,假命案叫伸冤”,谓真者人必畏罪,倾产私和,假者非借官力不足恐吓无辜,以填其欲壑,即《病榻梦痕录》“良懦为油,官吏为火”之说也。然以余所见,真命案亦鲜不到官者。盖一人横死,则其人之族戚、朋友,其地之绅董、保甲,无不视为奇货。正凶无产者不待言,即有产亦不足供众人之瓜分,于是谁为主使,谁为助恶,谁见死不救,谁匿凶不交,以资产之大小,定罪名之重轻,而死者之冤非所暇及也。最奇者,尤莫如黄州草湖一案。其湖为王姓及某等姓所有,经界各别,各有专管之人,刈草者皆就其人纳租,划地以为界。有王甲因凌四儿刈草越界,殴伤致死,到官时历历自承,尸亲乙亦无异词。忽有讼师告之曰,湖为王氏公产,则合族皆可罗织,此金窖可勿掘乎?洎覆讯,则力言甲系顶凶,而王氏之稍有薄产者遂一举网尽矣。余到黄州时,检阅案卷,深恶乙之无良,严词驳斥,且张示儆戒。讼师乃率之赴省上诉,行至阳逻,所乘小轮覆而同溺。余当委员往验,计捞得尸身九十二具,此两人竟葬鱼腹,其报亦奇而惨矣!虽然,十数年来所理命案,求伸冤而不图诈者,百不一二;虽图诈而亦求伸冤者,十不一二;专图诈而不求伸冤,且从而埋冤者,比比也。何竟无此显报耶?抑有其事而吾未之闻耶?

△童时,有雇工探鸲鹆{qú yù八哥儿}巢,得一雏,与余饲之。不食,虑其饿死,或教笼置檐端,令其母来哺。已而果然,越数日,来往渐狎,雇工又网得之,并置于笼。野性难驯,惊跃逾时,气息仅属。余以虫饲雏,则衔置母前,几几(读若吁)哀鸣,若劝其食者。然午夜犹闻啼声,晨起视之,则俱僵矣。观此鸟之饲雏,知《搜神后记》“猿子缚树,猿母断肠”之可信。观此雏之恋母,知《寰宇记》“孝鹅冢事”亦必非虚。世之力倡废孝,悍然谓父母生子自感情欲者,不唯几希之尽去{《孟子》:“人之所以异于禽兽者几希,庶民去之,君子存之。”},而且禽兽之不若矣!

△光绪丙午冬,余病后体弱,或教食牛乳,乃买乳犊牸{zì雌}牛畜之。无何{不久},犊病,绕屋哀鸣,牟牟不已,鞭之,则屈前双足,弭首伏地,已又如前,至夜遂死。邻人刘昆江剥而食之。牸牛每见其皮,必舐以舌。牵之,则环绕长号,寻乳竭体瘠,不一月死矣。此犊之屈足伏地,末必即崩角稽首,而其为乞哀则无疑。犊病而死,牸牛之哀痛犹如此,不知介葛卢{春秋时东夷国家介国国君,名葛卢,能通牛语}所闻之声,其哀痛为何如?而临刃觳觫{hú sù因恐惧而发抖}者,其乞哀之心又何如?恨无广长舌,遍告千百亿万庖丁,都于涅槃会上放下屠刀也。

△蜀杨玢归宋后,以工部尚书致仕还。长安旧居为邻里侵占,子弟欲诣府诉,以状白玢,玢批纸尾云:“四邻侵我我从伊,毕竟须思未有时。试上含元殿基望,秋风禾黍正离离{盛多貌,摇荡貌}。”子弟乃不敢复言。此事见于《谈苑》,而张文和《澄怀园语》乃谓系韩魏公事,岂以其两世黄扉{古代丞相、三公、给事中等高官办事的地方,以黄色涂门上}、一门朱紫{古代高级官员的服色或服饰,谓朱衣紫绶},隐与魏公相埒{liè等同},姑假以动子弟之听耶?用心如此,宜其积累之厚,而食报之永矣!

△诉讼之分民刑,周官“大司寇”郑注已有明文。而刑事所关尤重,故律师之制亦早。左传卫侯与元咺讼,以宁武子为辅,即其权舆。而以辅讼为牟利之具,则滥觞于邓析,《吕览》所谓大狱一衣、小狱襦裤,当非臆造。今制委任律师,固无分于民事、刑事,而法庭必指定律师使为刑事被告人辩护,实本明慎用刑之意。然而为律师者,多因其无利可图,草草数语,虚应故事,甚且瞻徇顾忌,以邓析之务难子产为戒{《列子·力命篇》说春秋战国时期郑国邓析编刑法书,在郑国施行,引发民众责难执政者子产,由此子产杀了邓析},而法官遂求其生而不得,则律师不能不分任其咎矣。在奉天时,沈阳谳{yàn审判定罪}一胡匪,指律师某为辩护人,匪亦以鸦片为馈,盖某故有烟癖也。后匪卒伏法,临刑时,詈某无良,誓必报之。是日,某适以他案到庭,陈述时,腰间烟丸忽坠于地,累累满前。检察官遂据以起诉,罚金二百,惩戒除名。此不过偶贪微利,于罪刑初无出入也,而鬼责人非,且不旋踵{旋转脚跟,形容时间短暂},傥人有沉冤而漫不为雪,其食报又将何如?吁,可畏哉!

△光绪庚子冬,余将赴鄂,俟轮舶于新堤,月夜散步,忽闻新闸间有喧嚷声,心讶之。后知有新寡之妇将再醮{jiào嫁人},沿俗例,用楮薪燃火,而立于前,首幂{mì蒙盖}白布,术士持咒其傍。骤揭之,妇急超火而过,足滑跌,坠于港,迨救起,已气绝矣。闻者莫不称快。盖其夫死时,以母老而病,薄有田产,嘱其招夫养老,不逾月,而竟弃之不顾也。观其夫之遗嘱,则此妇生平可知,然招夫同居,并非难遂其情欲,乃竟不留余地,以大伤死者之心,灭项怀沙{沉水而死},岂偶然哉!

△灵壁富室金姓,有女,粗识之无,而娇掼傲睨,炊浣缝纫尤所不屑。有胡生,羡其富而娶之。终岁授徒于外,其父与后母刘氏在家,女常相勃溪,而役之如佣。生心不谓然,以利其河润,亦不敢反目。一日,刘晨炊后,呼女就餐,不应,心讶其异。浼{měi恳托}同居潘妪启户视之,则缢死于床,衣履衾褥一如平时。盖女资奁甚丰,生已耗费殆尽,而所出子女又相继夭殇,抑郁致疾,因以自裁,与强死者固有不同也。其兄金致中,迫生尽还女资以营斋奠,不从则以谋杀上诉。讯时,妄指刘氏为胡家雇佣,请治谋杀主妇之罪,趾高气扬,声达户外,视官吏如无物,余当严斥其妄。案虽得白,而生之产已荡然矣。此女骄而不孝,自无昌后延年之理,而胡生含垢忍尤,卒罹无妄之灾,亦不可谓非自取。余《七夕》句云:“金钱十万结良姻,赢得债台住水滨。乌鹊今宵应笑汝,浮名何苦慕天亲?”不啻为此事写照矣。

△宋太宗平北汉,俘刘继元,妃嫔亦皆随御,诸将遂争掠妇女以充军妓,卒为宋代一大弊政。迨靖康之变,后妃嫔御、宗室妇女,尽为金人拥之北行。德佑二年,元兵入杭州,帝及全太后、隆国黄夫人、朱美人、王夫人、福王宫眷,与宗亲官属数千,俱北狩。历代亡国奇辱,无过于此者。天道好还,良可畏也!武昌起义时,有民党张某,乘时骄纵,广置姬媵{yìng姬妾婢女},良家闺秀多被诱胁。次年,以谋乱伏诛,钗行流落,至有不忍明言者。此则树倒猢狲散,固为人事之当然,不必归之天道也。

△小说家载冤鬼索命,如王宏、张超之类,不可枚举。儒者多斥为附会,然荀偃之梦,田鼢之呼,经史纪载,固不诬也。凤阳北门外张庚堂,窃取戚串{亲戚}徐万山猎枪,诉由楼知事卓甫判处徒刑八年。覆判,以赃轻,改徒一年。期满释归,其母作糜食之。甫执箸,即起立,左右拱曰:“请!请!”若让客者然。旋大呼:“张庚堂!汝在明光火车站,诱我来贩秫{shú高粱}。中夜,憩野田车棚,被汝谋财害命,又掘墓盗吾衣,遗尸供犬啖,此大仇,宁可一刻忍?前岁来索命,因见尔犯他罪,意俟八年官刑满,再拘尔入地狱。今阳律既幸免,阴罚不汝待矣!”问:“何不祟车棚主?”曰:“彼有德于我,方图报不暇,奈何反为祟?”言讫倒地,荷荷而死。先是板桥野田有遗尸,田主施衣殓埋。一夜,墓忽被掘,尸裸露,为犬所啮,见者诧叹。然非庚堂自言,终莫知其由来也。穷凶极恶日在眼前,而余罔闻知,反斤斤于赃物之重轻以力求末减,治狱如此,其不为冤鬼切齿者几何哉?!

△民国以来,报应之速,莫如政局中人。杀人者被人杀,逐人者被人逐,稍治国闻者,皆能历历数也。而论者多谓作俑于前,效尤于后,全属人事之推嬗{shàn演变},若{好像}无与于天道者,不知人事即天道之表见,而天道且尝补人事之不及。即如宋渔父一案,授意者、设谋者、实行者,绝无一人漏网。赵某之暴死,犹可曰“请君入瓮”,洪某依法绞决而竟身首异处,此岂得云人事哉?!

△凤阳孀妇张王氏,微有姿首,邻人强学富,欲调之,而恒自惭沮。一夜,蓦逾妇垣,妇惊为盗,举竿击之,负痛逃归,掩户悄卧。次晨,人怪其额有伤痕,支吾而已。然妇窃心疑之,每作色相向,学富衔甚,欲发难,而扪伤自愧。越月余,乃诈称妇逋{bū拖欠}其负,将褫{chǐ夺}衣以取偿。妇方浼{měi恳托}人居间{居中调解},而学富伤忽焮{xìn发炎红肿}肿,越日即死。此可见小人而犹知羞恶,天亦徐观其将来。为恶而竟无忌惮,天且追罚其既往。甚矣!夜气梏{gù约束}亡者之在在可危也!

△南陵农人,获一野鹿,不识其为鹿也。有富室诒{dài欺诈}以贱值得之。事为县令章某所知,谓农人不应得傥来物{意外得来物},富室诈欺罪尤重,乃追鹿与值,并没入官,予罚有差。余闻之,笑曰:“此二人真列子之所谓皆梦者也。惜此令判事不及郑士师耳。”未几,风声喧传,遂被劾{hé检举揭发}去官。然则此令此举,当亦自叹为噩梦矣!

△世谓阮籍猖狂,多与嵇康并称,然康不免于刑戮,而籍独终其天年,一若有幸、有不幸者,不知司马昭尝称其为天下之至慎。每与人言,唯及玄远,未尝评论世事、臧否人物,虽恪恭如荀景倩、董仲达、王公仲诸人,皆不能及。足征得全性命于乱世良非偶然。“白眼对人”之说,后生未可借口矣!

△安东左李氏,与奸夫徐必恒,谋杀其夫左某,浮海逃至盱眙之头河铺,伪为夫妇,相处二十余年,发星星矣。忽又与蒋立主通,并告以当年谋杀案尚未销,立主忿然曰:“彼可谋杀本夫,我不可擅杀奸夫耶?”李氏允之,乃约其友马大,乘必恒醉卧,杀之,而投尸于洪泽湖,托言有事远出,人莫之疑也。旋风浪漂尸至岸,事遂败露。立主、李氏到案,虽不认必恒为本夫,而咨行安东,迄未查案移覆,无从证为擅杀,遂均以谋杀本夫处死,马大科无期徒刑。后数年,有恤刑之令,请减{报请减少马大刑期}报可。时经廿余年,地越数千里,左某之冤宜无可报矣,而鸡皮老妇忽遇一嗜痂逐臭之蒋立主,且自暴其从无人知之隐恶,此中宁无鬼神?既假立主之手以杀必恒,复假必恒之尸以杀李氏,益征衔冤地下者图报之坚而用心之苦。马大卒获末减,实亦因果之当然。特立主竟律以谋杀本夫,余心不无遗恨。或曰:“恋一颁白丑妇,犹且杀人,则其淫秽险毒亦复何所不至?安知冥冥之中不别有假手者在邪?”说固近理,然余终不敢援以自解也。

△旧律,私宰自己牛马者杖一百,故杀他人牛马者徒一年半。意固不在仁慈,然以敝帷敝盖{《礼记.檀弓下》:“仲尼之畜狗死,使子贡埋之,曰:‘吾闻之也,敝帷不弃,为埋马也;敝盖不弃,为埋狗也。’”}、无故不杀之意推之,则借律意以广仁慈,亦无不可。吾家有老马,最驯,常牧之荒郊。一日晚归,倒卧于地,视其腹,有刀创,闻系某甲所刺,未之究也。后马创甚垂毙,某心不自安,托他故来觇,甫及厩,马怒目张口,作踶{dì踢}龁{hé咬}状,某惊失色,马亦旋死。嗣后虽无他异,然禽兽之自爱其命从可知,必欲甘心于杀己者亦可知。吾儒即不论因果,而仁民亦必爱物。东坡尝云:“自罹患难后,不忍以口腹故,使有生之类受无量恐怖。”真恻然仁者之言!现行刑律虽无宰杀牛马之条,而狩猎法禁猎保护鸟兽,则已有明文。牛马之有益于人,自较飞鸟野兽为尤大,警察法规傥师旧律遗意,限制牲畜之屠宰,在法理上亦非不可通也。

△“除河北贼易,除朝廷朋党难”,足见党派水火,虽帝王之力,亦不能操之过蹙{cù急促}。王允谋诛国贼,稍涉操切,卒酿李郭之变。况门户争持者,未必皆盗贼小人,奈何率为已甚乎?淮泗各县,所谓财政局董、团镇区长之属,急公好义者固多,而结党营私者弥众,泗县尤其最也。有某令,初莅任,以前令懦苶{nié疲软}因循,欲立矫其弊,每遇此辈,即声色俱厉,甚或拿办通缉。豪猾者亦颇敛迹,士民尤颂不容口。有某校长,素以笼络学生为固位计,立撤之,而委校监代其任。学生正患功课严而不利于己也,校长又阴嗾之,伺令来校,群起殴伤,状极狼狈,学生中亦微伤七人。前来请验,余谕以回籍勤学,勿受人愚,事寝息矣。而令又以某警备队弁{biàn低级武官}向隶党籍,撤而系之狱,于是党人皆重足立。适一受伤学生病死,各党遂乘机麕集,以谋甘心。令逾垣夜遁,始免。夫除蠹诚为美政,而刻不可缓、再接再厉,则未必非舆诵{众人的议论}之所误。庄子曰:“为善无近名。”又曰:“名,公器也,不可多取。”其斯之谓乎?!

△友人戚君愚勤言,官天津时,有奸妇嘱奸夫在外杀死本夫,而投之眢{yuān枯}井,人莫之知也。妇有四岁女,一日嬉于外,忽发颠痫,向邻人跪泣曰:“我死在眢井,求代伸冤。”于是四邻哄动往觅,则尸果在井,身虽腐,面目犹可辨也。报官拘犯,论死如律。黄口乳稚,学语未成,杀人既莫闻知,眢井更未目睹,何以言之如绘,求人伸冤?此何等语,何竟能垂涕而道?心理学谓人格变换,实由脑经受伤。夫伤脑而意思言动昏迷错乱者有之矣,顾反灵明而条理,何耶?戚君虽精科学,谈及此事,亦不能附和无鬼论也。

△有巨室女早孤,年十四,未字也。贵介某见而艳之,夤缘往来,徐求委禽{下聘礼}。女之母知某故有室,未许。某乃诱女同逃,追获到官。余力主严治,并赋诗盟心,有“斯文一线存,冠冕誓弗裂”之句。闻者谓某不遇此官,世无道理。女若不为此事,世无天理。盖女父故渔色,钗行十数,生此女者,固以巨金买休而来也。余旋他调,后闻女竟归某,窃叹天理未免太苛。洎阅宋遗民徐大焯《烬余录》,载江南小周后实昭惠后女弟{妹妹},昭惠病,往视疾,后主遽幸之。昭惠薨,因以为后。归宋未几,太宗登位,月朔必令内朝,朝必留侍数日。后主有怨言,旋生日赐宴,暴卒。小后入宫,乃知淫业食报古有尤苛者矣。

△桐城张文和,康熙时,奉命办鲁省教案。时反侧未安,朝廷意主严治,并许就地正法。公至鲁,谓同事陶赖、登德两钦使曰:“鼠辈虽有仁义王、无敌将军之称,然又有所谓飞腿将军者,此不过市井混名耳。道路传其自建伪号,殊为失实。此盗案,非匪案也。”仅诛巨魁七人,余党数千悉置不问。所供有系某姓佃户者,有系某姓家人者,有系某乡绅富户家佣工,或赁居房屋者,亦绝不传唤。同官或虑余党尚众,如此轻纵,万一蠢动,恐干不测。公曰:“予唯知罪疑唯轻耳,草菅人命以自防后患,实非所忍。且治狱以宽获罪,恐亦无此天理。”案定后,亦无他变。此所谓“仁者必有勇”也。韦平{西汉韦贤﹑韦玄成与平当﹑平晏父子的并称,父子相继为相,世所推重}济美{在以前的基础上使美好的东西发扬光大},牙笏{象牙手板,大臣朝见皇帝时所执用}满床,夫岂偶然?昔贤有官署楹联云:“若要儿孙能结果,除非命盗不开花。”信而有征矣!

△内子之曾祖李斋公(乡人呼持斋者之敬词),少时尝遇术者言其年不能过四十且必无子,于是持斋礼佛,并誓修熊家垱石桥。资不给,则节衣缩食,以竟其役。性朴讷,因果外不言他事。卒享高年,家亦渐饶,至今曾玄{曾孙、玄孙}十数。虽术者之言未必可信,然后嗣昌炽,实为吾乡少有,亦可为贫而向善者劝矣。

△前清文字之狱,其惨毒为史册所未有。如吕留良、庄廷鑨、戴名世各案,犹有可说。至于查嗣庭胡中藻、陆生楠、程明禋诸人之罪,则吹毛索瘢,望文生义,皆吾人意想所不到。当时廷臣未必尽阘茸{tà róng小草,喻品格低下}谗谄之流,而竟无一人敢论救者,专制积威可想见矣。迨辛亥以后,戏剧之刻画,野史之附会,揶揄丑诋,亦复不留余地。而尤甚者,莫如某甲之《新山海经》,其体裁略仿《红楼梦》,而文字秽亵,视《飞燕外传》《杂事秘辛》《控鹤监秘记》,殆又过之,甚且连篇累牍登诸报章,山阳公无如何也。此所谓川壅而溃,抑亦因果之定律。然吾儒读书论世,辩之可,非之可,咏叹之、贬斥之亦无不可,必讦{jié揭发}暧昧之私,为报复之计,不唯有伤忠厚,并且自卑人品。今其书既无人过问,某甲亦不永天年。此恶口、两舌、妄言、绮语,我佛所以谆谆垂戒欤!

△《阳明传习录》云:“立志用功,如种树然。初种时只管栽培灌溉,勿作枝想,勿作叶想,勿作花实想,但不忘栽培之功,怕没有枝叶花实?”此虽教人专致良知,而释氏因果之说亦可相通。益阳陈达闻,曾因垦田,与余有一日之雅。时年甫而立,已生八子,初谓世家公子粉黛列屋者耳。询其同人,则家不中资,数岁而孤。母吴氏,性慈好施。地故产芋,人皆用以饲猪,母则日挑野菜易芋,曝而藏之,以食饥人。衣履垢敝,必补缀,以衣寒者。途遇零星布缕,必拾归,或见邻妇拆敝衣为他用则交易,以备济人之需。或迂笑之,则曰:“此原不耗一钱,不过略费吾力耳。宁敢谓修德望报乎?”年未六十,众孙绕膝,人皆谓为积善之庆。此与袁了凡妻以丝易絮为儿制亵衣事颇相似。一富而俭,一贫而勤,处境不同,而同一不忘栽培,一则子贵,一则孙多,枝叶花实亦复不同而同也。

△巴汝湘同学,宰南充时,有驻军叶团长,纪律严明,尤勤捍卫,移防时,士民为立去思碑,无赖者旋踣碎之。叶后回防,深恨邑人之反复,乃纵兵骚扰,行同盗贼。军纪既隳,卒以哗变被戕。此诚所谓“新法之行,吾党实激成之”。然使好名之心始终不渝,则申儆{儆戒、训戒}有素,必不至酿此变。即遇变,而人民口碑,墓门华表,亦复足以不朽。惜乎一念之差,而身败名裂也!“三代以下,唯恐不好名”,谅哉!

△广德程某,性颖悟,貌亦韶秀,毕业法政学校,因悦一女生,约得官后即出其妻而娶之。会值选举,急欲输金贿充议员以图捷径。其堂兄方主家政,坚不之许。求析产,又不许。恨极,乃乘其食年糕时投砒霜杀之。事发到案,余见其丰致翩翩,吐嘱温雅,实不类杀人者,乃亲至其家,勘其厨灶之位置及当日之踪迹,遍质当地人证,案情实无疑窦。后讯尸亲,则皆泣曰:“吾家群从,唯死者与某最多才。今死者已矣,某果未杀人,而枉罹冤狱,方将代雪之不暇,何待堂上如此究诘?”讯某之父,则云:“吾只合有庸儿,生才子无命受,奈何!”卒处死。行刑时,余为之泣然。王文中谓:“曾{孔子弟子曾参}孝、原{原宪}清,不如游{子游}、夏{子夏}之有才。”《陆氏家训》则谓:“子弟才锐者,父兄当以为忧。”征之此事,终觉放翁之说为有阅历。

△在黄州时,武穴法院移转卫队勾匪戕官掳眷一案,未及讯结,而余即去任,莫知究竟。先是卫队家有祖墓,官之父某羡为吉壤,乃乘间磨去碑字,易刊乃祖之名。越数年,即掘迁墓骸,而改葬其父母。卫队之族辗转呼吁,终以碑字有征,不能得直。后某生此官,弱冠掇科{考取功名},人皆谓天道之无知。不及四十年,而竟有此报。然卫队年才二十,初不知有此故事也。扬子云曰:“天俄而可度{揣测},则其覆物也浅矣!”知言哉!

△南陵余冠南,奸一孀妇,欲娶之,而无如其妻何,乃乘其睡熟,以硝酸灌杀之。到官论死,上诉,审改无期徒刑。时巡按使某,喜预司法,闻之,传审厅长,责其故出。旋徽州张某以其妻有外遇,愤而勒杀。讯时,余立主减死,而审厅长惩于前案,必欲判抵。展转上诉,卒从余议,改处无期徒刑。今年恤囚令下,竟邀减等,不数年即能出狱,而冠南则以越狱枪决久矣。已予之生,而卒陷于死地,已处之死而竟可以生还,冥冥之中自有权衡,谁谓一纸爰(yuán)书{记录囚犯供辞的文书}真可生人、杀人哉?虽然,职掌亭平,而轻重出入,尚劳鬼神之平反,溺职固可耻,造孽尤可危也。

△丙辰岁,芜湖某小轮汽机炸裂,蒸死多命。有黄某先已入舱,忽念:“此行归期不定,寡母独居,缓急谁恃?”因脱所着新布衫送归,以备临时典卖。甫登岸,而机炸矣。后余晤何幼冕厅长,谈及当时勘验死者情形,目不忍睹。有机工某,并脏腑俱糜云。观黄某之所以独免,则凡罹此厄者,自各有其因,然机工实未免太惨。

△“锄禾日当午,汗滴禾下土,谁知盘中餐,粒粒皆辛苦。”“昨日入城市,归来泪满巾,遍身罗绮者,不是养蚕人。”我愿学校以此二诗谱为歌曲,令学生日日诵之,庶压制农民之风可以不作,而世界之祸变亦无从酝酿矣。

△旧律违禁取利者,罪至满杖{百杖}。而违约不偿者,除追还外,罪止杖六十。盖实寓抑富恤贫之意。新律债权属之民法,刑律初不干涉,以民事原重当事者之意思也。盱眙何得盛,本退伍卒,性凶暴,以放印子钱为业。近地楚国宝,尝借其银币五十圆,计两月已纳息六十圆矣。后偶愆期,得盛索之急,且责以复利,势汹汹不可当。国宝无如何,乃密约马四喜等杀之,而弃尸于河。事发论抵,覆判以死者理曲减死。夫有无相通,富者权子母,贫者济缓急,原为两利之良法,然青苗之法既不能行,而利率又无法律之限制,则凡有积资者皆可私取予之势,而放其无穷之欲。王荆公所谓“不必贵强桀大而后能如是”者,征诸此事而益信。况今日之贵强桀大,以操纵金融为务者,固触目皆是哉。由何得盛而类推之,其危险将不在一人之性命,而在国家之治安也。当轴者其亦留意及之耶?

△清初簪缨{古代官吏的冠饰,比喻显贵}之盛,在汉族中,当以海宁陈氏、桐城张氏为最。相传张氏先有某公为明季诸生,尝于后园见藏镪{qiǎng钱串,多指银子或银锭}无算,急覆土其上,于深夜密誓“愿储备赈济”。已而流寇乱作,屠掠之余继以凶年,公乃以前事告之县令。令即陈清恪之祖也,因先与立誓,铢黍不得虚糜,于是尽发藏镪,抚循遗黎,招集流亡,元气因以渐复。后公梦人以车运物至家,累累如杏,而红蓝白黄光耀射目。另一车,云送往陈家者,初不识为何物。迨观清制,始恍然云:“按此事张公固不可及,而陈公首以虚糜相戒,尤为后世办赈者所难能。”宣统己酉,吾鄂水灾,盛氏杏荪不捐银而捐粮、捐衣,盖亦有见于此。然救灾而犹待于捐,终属西江济涸。其可备缓急者,计莫如朱子之社仓。顾倡始良易,持久甚难。主者倚公以行私,官司移用而无给,马贵与已详言之。此古人所以叹救荒无善策也。在黄州时,有某绅管社仓二十八年,后因谷额亏耗,另易他人,遂构大讼,而仓竟以废。嗟乎!颠沛流离、死生呼吸之际,能稍延片刻者,唯此社仓,而社仓之流弊,又复不可救药,嗷嗷哀鸿遂更无一线生机矣!彼滋弊窦坏良法者,余固来悉其食报为何如,然执陈、张二氏之已事,以反而推之,知必有不忍言者矣!

△刑律之有罚金,大都因犯罪者无犯意而生侵害,或犯意轻而侵害微,薄示儆惩以保全廉耻,用意固不在国家之收入也。然贪狠之吏因缘为奸,往往拘人于狱,勒罚巨款,必待输将而后释,且托为行政处分,以绝其上诉法庭之路,而黄标、紫标遂安然捆载矣。论者或比之掳入勒赎,诚未免充类至尽。而自受害者观之,则既破其产,复辱其身,视遇盗尤难堪也。某县令,因乡民胡玉甲与汪世香争婚涉讼,罚胡四百金,勒令署券立限释归。后无法罗掘,愤迫自经{自缢而死}。令遂以此褫职,逾月而死。嗟乎!罚惩非死,人极于病,固谓罚当{适当}其罪者也,穆王且慨乎其言之,况婪赃骫{wěi枉曲}法而致人于死乎?冥律吾无从知,然以国法例之,其罪固不亚于谋财害命也。

△凤阳汤甲,游手饮博,家贫如洗。父金富病死,无以为殓,其叔金贵命赴邑城告贷于戚族。咸以甲素无赖,赙钱恐其干没,乃醵资购棺为赗。甲则扛匿他处,归见金贵,伪詈戚族之无情,已乃相与扛尸藁葬。讵穴短尸长,难于下窆,金贵方拟续掘,甲忽以杵筑尸,折脊洞腹,蜷局穴中,掩之而返。次日,即以棺易钱,与诸无赖博于车棚。天忽大雨,霹雳一声,甲倏无踪。霁而觅之,则死于金富墓侧矣。

△治河从无善策,而前清河决之患,则由于天者少,由于人者多。盖在事者恒侵蚀工料,以致溃决,因溃决而工料益易侵蚀,往往本可不溃,而河员反设法以速之溃。其处分不过革职效力,而合龙则立予开复,且可幸邀保奖也。历考河督,如朱梅麓、靳文襄、张文端、张清恪、陈恪勤、齐勤恪、嵇文敏、张悫敬、黎襄勤、栗恭勤,类皆卓著名绩,而症结总难尽除。唯刘文正奏诛侵蚀贻误之河员李焞、张宾等,并将牵前扯后虚报虚收之陈克浚、王德宣、周冕诸员褫职逮追,锁押漫口示众,一时弊绝风清,而沿河千百万生灵乃隐受无穷之赐。宜乎眉寿考终(公无疾而逝,玉筋长垂)、韦平济美矣!近年灵璧、泗宿诸县开浚濉河,有某知事,于工竣后,假防汛名,续收一年工费,强半侵渔。旋觊觎一道尹缺,借赌夤缘,虚掷多金,物议沸腾,反致失官。而存款之某银行又宣告破产。终日咄咄,几成狂易。或疑食报如此未免太轻,余谓彼督工浚河(某督工甚勤,往往不避寒暑,亲执鞭棰),使泽国尽成膏腴,既有大造于民,应获厚福于天,乃一念之差,身败名裂,富且不保,福更奚言,方诸文正,受罚亦已重矣。然则无功于民,而聚财于己者,其受罚将如何?但求利己,不惜祸民者,其受罚又将如何?所愿司水利、任堤防者,思李焞、张宾之前事,而瞿然于国法,观某令之近事,而悚然于天道也!

△武学生王某,粗识文义,好为俚语诗,讦人闺阃。性嗜酒,醉輒嫚骂。乡里皆畏避之。余以其年长,恒推先酌之敬,卒亦莫予侮也。其友有曾生者,尝戏邻妇,致被掌颊,某因仿《郑风》作诗嘲之云:“曾大秃兮(曾故寡发),掺执人之手兮,实可丑兮,扑掌故也。”其轻薄如此。外此则秽亵鄙倍,不堪笔述矣。家本小康,年四十,而贫不自存,两子继亡,妻旋死,子妇亦皆适人。孑然一身,稿饿以死,族人醵资葬之。恶口之报,惨酷如是。金人之铭曰:“勿谓何伤,其祸将长;勿谓不闻,神将伺人。”思深哉!

△合肥唐蓂廷将军治兵淮上时,与余唱和甚欢,尝见余诗有“误我三章法,还家两袖风”之句,因言:“法曹诚极清苦,然好官多得钱,蕴利必生孽,吾所见亦伙矣,而尤以某大司农为最惨。居官时,因办某外交悬案,中饱数百万金,一时物议沸腾,不安于位而去。后欲大营商业,而恐属人目,乃赴日本,谋诸其国富商,借外资为名,以免口实。事未成,而适遇地震之变,旅舍倾折,压死其中,继以大火,残骸卒无从觅云。”按日本前此地震,灾祸之烈,近世罕闻。死于此厄者,殆以万数,未必尽有前因,如小说所载宋归儒与崔从论浙右、淮南之祸。然某苟不饱贪橐,则不至亲往日本,重瀛远隔,奚从而及此难?且此数百万金,名虽取之国帑{tǎng国库},实则由百姓忍冻受饥、卖儿贴妇而来,天心仁爱斯民,彼反蹙无数之生命,以独肥其身家,安有不上干天怒者?然则骨化劫灰,魂羁异域,谓为自作之孽也可,谓为神降之罚也亦无不可。

△“匪来梳,兵来篦,打二梢来如刀剃(打二梢者,随营之闲员散卒也)”,皖北谚语也。余谓兵害甚于匪害,固不始于今日。如董卓以丞相而纵兵搜牢,吴少阳以节度而率兵行劫,汉唐以来,数见不鲜。唯既篦且剃之后,又复受土豪、讼师之搏噬,则实为今日之创闻,而皖北尤其甚焉者耳。太和岁贡生王纯儒,家小康,屡被匪劫,而不敢报官取累。一日,众匪持械汹至其家,声言:“不再劫汝,唯须供应食宿,否则焚杀随之。”纯儒不敢违,匪遂盘踞,劫掠附近诸村,呼啸而去。其县驻防某军,诇知匪去已远,乃出发诸村,以捕匪搜赃为名,凡已劫、未劫之家,一举网尽,而纯儒性命亦几不保。事后,有郭佳森、王戊二等,以纯儒勾匪窝赃,诉于县,判处二等徒刑。上诉时,余力言:“伊家迭被匪害,官既不能保护,迨匪众盘踞,官又不能围剿,试思彼不供应,其何以免焚杀之祸?此等避难行为,法律并不论罪。”遂判释之。而佳等乃横造蜚语,余亦不屑及也。无何,纯儒被刺,其子遂指为佳等暗杀。官以事出有因,乃悉置之狱。而佳等则以纯儒实被匪戕为辩,系累数年,狱仍不决,而家产均荡然矣。夫纯儒而苟通匪,何至反被匪戕?今既指为匪戕,则前此之诉,宁非明知其冤而罗织以图财乎?乃人之财未能图,己之产已告罄,法律姑不论,报应何昭昭也!

△邑北刘某,浮躁妄诞,尝诱其邻妇俱逃,余甚厌薄之。光复时,与余同缒城出,至汉口,遇京山侯某,为余法政同学,其浮诞亦与刘等,二人相见恨晚,遂别余渡江而去。次年余至武昌,闻刘以谋乱伏法。不数月,侯又被逮,搜其箧,得刘函十数。至军法处,检卷核对,即判为乱党。侯欲置辩,谳者曰:“刘某罪迹昭著,早受显诛。汝非乱党,何为密迩如是?”卒杀之。方狱急时,同学之与侯善者,动色相戒,深恐株连。而余则坦然,盖从来貌合神离,绝无只字往还也。朱柏庐曰:“狎昵恶少,久必受其累。”有子弟者,宜深戒之。

△同学友莫君宗友,历长丹徒、吴县各法院,尝为余言:“我辈治狱,当为自身计因果,为人民计利害。”余谓此即我佛自利利他之微旨,服官者皆当书绅,非独法曹之暮鼓晨钟也。因与谈丹徒傅陈氏事(见上卷),则君知尤详。方狱兴时,律师孙昭,受法庭嘱,为凶犯拟辩护书,甫执笔,忽来一蜈蚣,绕砚疾行,循环不已,心知有异,乃掷笔叹曰:“律师可不为,此书不可作也!”转瞬蜈蚣即杳。孙遂称疾不出云。余闻之,毛骨俱悚。夫律师之辩护,原不能左右情罪,而鬼神之鉴察犹如此,矧吾辈下笔即关生死出入乎?甚矣!因果之说,尤宜与良友常凛凛也!

△“贤而多财损其志,愚而多财益其过”,疏广此言,实由阅历。若为人子弟,而即悟斯旨,则其根器深厚,非赖无形之培植,未可幸而致也。丹徒于翁,以佣起家,而性好施予。殁时,封一箧,命其子小川于殡日当众启视。小川如其教,见箧有一册,签署皆大欢喜,内载某庄育婴、某庄敬节,若干金施医药,若干金恤贫苦,授小川者才百分一。观者皆失色,小川则慨然曰:“吾父岂老悖不计子孙哉?正恐增吾骄惰耳!”立署券分授之。而卒以商致巨富,后辈尤循循端谨。人皆谓为此事之食报,而不知涵濡有素,始成此载福之器,执果求因,不得不归美乃翁也。

△古人著述,往往狃{niǔ因袭、惯常}于恩怨。龙门谤书、魏收秽史无论已,宋元以来,小说家如魏泰、孔齐之流,甚且杜撰事实、信口雌黄,已为识者所深鄙。至辅嗣痛骂康成,卒以崇死,茂先狂吠至圣,不免刑诛,则念之尤可畏矣。余乙丑夏病失眠,清夜深省,因有感于因果之说,就所闻见,录之成帙,乃赋诗致慨云:“濠梁鱼水证前因,花落闲庭几度春,饶舌丰干空指佛,委心元亮偶搜神。半生恩怨都泡影,千古文章等劫尘,下界不逢涅槃会,屠刀放手更何人?”盖义主劝戒,誓不敢快意恩怨也。旋夜梦一人,手提湿衣突幂余头,洒淅而醒,反复寻思,忽忆童时在塾病疟,佣人王后昆以舟送余归,中途起溺,而坠于水,衣复尽濡,时天寒甚,彼急脱衣覆余,而裸体操舟抵家。余幸无恙,而彼则面无人色,此亦李善、王安之流也。今其墓木已拱,而余且忘之,忿然示梦,亦固其宜,而况知遇之感、患难之交,更有十百千万于此者乎?然则梦幻泡影,恩与怨又未可概如是观也。

 

提倡因果报应,乃仰承天地圣人之心,以成全世人道德仁义之性德也。若以因果报应为渺茫无稽,不但违背天地圣人之心,自己神识永堕恶趣,且使上智者不能奋志时敏、聿修厥德,下愚者无所忌惮、敢于作恶,以致天地圣人化育之权抑而不彰,吾人即心本具之理隐而弗现,其为祸也,可胜言哉!但以世间圣人语言简略,又且只说现生及与子孙,至于生之以前,死之以后,与从无始以来,随罪福因缘轮回六道,皆未发明。以故识见浅者,虽日读圣人因果报应之言,犹然不信因果报应。如来大教,显示吾人心性之妙,与夫三世因果之微,举凡格致诚正、修齐治平之道,与夫断惑证真、了生脱死之法,无不备具。是故遇父言慈,遇子言孝,兄友弟恭,夫倡妇随,主仁仆忠,各尽己分,则与世间圣人所说了无有异。而复一一各示前因后果,则非世间圣人所能及。尽义尽分之语,只能教于上智,不能制其下愚。若知因果报应,则善恶祸福明若观火,其谁不欲趋吉而避凶、免祸而获福乎?(录《印光法师文钞》)